AJNS
EDITORIAL
 
PROFESSOR ERIC GRUNITZKY



  1. Pan African Association of Neurological Sciences

E-Mail Contact - DECHAMBENOIT Gilbert : okigocha@yahoo.com


Éric, …

Il est difficile d’évoquer Professeur Eric Grunitzky au passé tant il est encore là, présent. Eric sera toujours présent car il se fond dans le sillon des sciences neurologiques africaines dont le trait se profile à l’horizon sur une note intemporelle.

Le Professeur E Grunitzky a fondé l’Ecole neurologique togolaise avec une passion, une ténacité et une énergie incommensurable. Son humanisme s’exprimait par un dévouement total envers ses malades avec une distanciation par rapport aux biens matériels contrastant avec le consumérisme matérialiste ambiant en pleine croissance exponentielle. Un esprit libre. Un homme libre. Sa forte personnalité, son caractère entier et sa franchise pouvaient paraître brutales. Son extrême sensibilité contrastait avec un profil massif, une haute stature et pouvait s’exprimer par des explosions de colère qui retombaient aussi vite qu’elles naissaient. Sa vision du monde et de la médecine allait au delà de l’espace africain. Cette élévation était possible car fondée sur le socle d’une forte conviction de l’universalité de l’homme.

Fils d’un père Président de la république pro-occidentale, Eric suivit ses études de médecine en … URSS. Il bénéficia ensuite d’une excellente formation neurologique à Paris, à la Salpêtrière (Prof Castaigne) puis à Saint Antoine (Prof Contamin) où un poste d’assistant lui fut proposé. Profondément attaché à sa famille, au Togo, à l’Afrique il choisit de retourner vers son pays natal. Malgré un contexte socio-économico-politique extrêmement difficile marqué par plusieurs évènements tragiques, avec peu de moyen il réalisa des prouesses dans notre spécialité: prise en charge des épileptiques, des AVC, unité neuro-vasculaire, neuro-HIV, neuro-cysticercose, études épidémiologiques avec des cohortes impressionnantes, direction de plusieurs thèses … Indifférent à la « neuro-politique » qu’il considérait comme une débauche d’énergie, et une futilité égocentrique, sa disponibilité était focalisée sur ses malades. En 2004, sans budget, avec son équipe, en mobilisant amis, malades, sponsors privés, il avait organisé le premier Cours Supérieur de Neurologie et de Neurochirurgie sous l’égide de la Pan African Association of Neurological Sciences (PAANS) avec la participation de la Société Française de Neurochirurgie et la Société Allemande de Neurochirurgie. Ce cours fut un succès avec un solde budgétaire … positif. Un exemple.

Soucieux du futur, Eric s’est investi avec le dynamisme qu’on lui connaît, à former une dizaine de neurologues sans oublier de susciter et d’accompagner la vocation de plusieurs jeunes neurochirurgiens qui ont transité dans son service. L’enseignement, la formation des jeunes, l’évaluation des seniors hospitalo-universitaires via le (Conseil Africain et Malgache de l’Enseignement Supérieur (CAMES) occupaient pleinement son agenda avec une vigueur et un intérêt constant. Lorsque les conditions académiques requises furent remplies, la création du DES de neurologie en 2009 à Lomé en concertation avec les équipes de Cotonou (Bénin), Dakar (Senegal) et d’Abidjan (Côte d’Ivoire) lui procura une immense joie.

Ce prussien cultivé, boulimique de lecture, lisant Pouchkine dans le texte, excellent clinicien avait perçu la baisse insidieuse de ses facultés avant de sombrer inéluctablement et injustement dans une maladie contre laquelle le combat était vain.

A titre personnel, notre relation a été et est fondée sur une profonde amitié fraternelle, fusionnelle, complice. A ce titre, je me sens légataire de proclamer avec le souhait de perpétuer les valeurs qui le constituaient : conviction, franchise, intégrité, droiture, altruisme.

Prof. Gilbert Dechambenoit


Eric, …

How difficult it is to speak of Professor Eric Grunitzky in the past ! He is so much present, still here. Eric will always be present because he fuses with the pathway of African neurological science, making its way over the horizon into something intemporal.

Prof Grunitzky is the founder of the Togolese School of Neurology, born of his passionate tenacity and immense energy. A humanist, he dedicated unlimited attention and care to his patients while keeping his distance from all material gain, a posture in contrast with our current increasingly materialistic consumerism. He was and remains a free spirit. A free man. His strong personality, uncompromising character and frankness made him appear at times harsh. Concealed however in his massive, tall frame, there was great sensitivity sometimes overflowing in outbursts of anger falling as quickly as they had erupted. His vision of the world and of medicine went beyond Africa. This larger view rested on a strong belief in the universal essence of man.

The son of a pro-western chief of state, Eric pursued his medical studies in….the USSR. Next, he received an excellent training in neurology in Paris, at la Salpêtrière (Professor Castaigne) then at Saint-Antoine (Professor Contamin), where he was offered a position of medical assistant. Deeply attached to his family, Togo and Africa, he decided to return to his native country. And there, despite extremely difficult political and economic conditions, marked in addition by several tragic events, Eric Grunitzsky, with very little means, accomplished feats in our medical specialty: providing care and support to epilepsy patients and victims of heart attacks, creating a stroke unit, treating neuro-HIV, neuro-cysticercosis, epidemiological research with an impressive number of cohort studies, supervising several theses … Indifferent to “neuro-politicking”, which he considered a waste of energy and self-centered triviality, he primarily concentrated on this patients. In 2004, with no budget whatsoever, by relying on his team and by mobilizing friends, patients and private sponsors, he organized the first ever high-level Course in Neurology and Neurosurgery under the aegis of the Pan-African Association of Neurological Sciences (PAANS), with the participation of both the French Society of Neurosurgery and the German Society of Neurosurgery. The Course was a success, concluding – incredibly – with a positive financial balance! As always, Eric was exemplary.

Concerned as usual with building for the future, Eric invested his characteristic dynamism in training ten neurologists, while encouraging and supporting the vocation of several young neurosurgeons in transit through his department. These activities – teaching, training young professionals, evaluating the senior hospital and university-level professionals (through the CAMES – African and Malagasy Council on Higher Education) – fully occupied his work agenda and were conducted with constant vigour and interest. His happiness was immense when the academic pre-requisites being met, it became possible to create, in 2009, a DES in neurology in Lomé, in close cooperation with the teams in Cotonou (Benin), Abidjan (Côte d’Ivoire), Dakar (Senegal)
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Eric, the cultured Prussian, a book-addict, who read Pushkin in the Russian original, and who, as the excellent clinician that he was, perceived the insidious decline of his faculties before sinking into an illness against which fighting was useless.

On a personal level, our relationship, Eric and I, was and remains a deep, strong and brotherly bond of friendship. There was complicity between us. I feel a legatee of Eric and entitled to express the hope that I can keep alive the values that he embodied so well: conviction, straightforwardness, integrity, rectitude and altruism.

Prof. Gilbert Dechambenoit

Professeur Eric Grunitzky

Professeur Eric Grunitzky





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