A 56 year old male presented with features of easy f atiguability, episodic hoarseness and nasal quality of voice accompanied by nasal regurgitation of liquids for three years. Neurological examination revealed lingual atrophy with fasciculations,pyramidal tract signs and features of neuromuscular junction dysfunction. Moreover, CT scanning of thorax revealed thymic enlargement. The co-occurrence of myasthenia gravis with motor neurone disease is being reported for its rarity.

KEY WORDS: Amyotrophic lateral sclerosis, False positive , Myasthenia gravis ,Progressive bulbar palsy.


Myasthenia gravis, relatively an uncommon neurological disorder tends to be commoner in females than males with a ratio of 3:2.It usually occurs in third and fourth decades in females whereas incidence peaks in fifth and sixth decades in males.Various disorders associated with myasthenia gravis include pure red cell aplasia, thymoma/thymic hyperplasia, perniciousanaemia, vitiligo, pemphigus, alopecia, dysthyroidism, hypercalcemia, Cushings syndrome, hypogammaglobunemia, rheumatoid arthritis, lupus erythromatosus, Issac,s syndrome, polymyositis, various genetic (acetylcholine receptor abnormalities) and antistriatal antibodies[1].Immunological disorders, neuromuscular transmission abnormalities and acetylcholine receptor antibodies have been rarely reported with motor neurone disease[2,3,4,5].Association of myasthenia gravis with amyotrophic lateral sclerosis, although reported, is extremely rare[6,7,8].Here,we report a patient of amyotrophic lateral sclerosis with progressive bulbar palsy who presented simultaneously with clinical,serologic,electrophysiologic and pharmacological features of myasthenia gravis


A 56 year old male, an Islamic clergy man, presented with complaints of easy fatiguability and episodic hoarseness of voice(dysphonia) with nasal quality for three years. Patient noticed fatiguability after traversing a distance of about 500 meters.Moreover,he would observe hoarseness of voice with nasal quality and nasal regurgitation of liquids after delivering a sermon. The frequency and severity of his symptoms had worsened for the past one year.However,there was no diurnal variation of his symptomatology. Except for being hypertensive for the last six years, his medical history was unremarkable.
General physical examination, too, was unrewarding. Neurological examination, apart from lingual atrophy and fasciculations revealed features suggestive of neuromuscular junction dysfunction(nasal twang, nasal regurgitation of liquids and horseness of voice which worsened after voluntary motor acts i.e speaking aloud at least for 3 minutes and masticating foodstuffs). Motor power in appendicular and axial musculature was to the tune of grade 4/5.Moreover,patient had wasting of small muscles of hand and crural fasciculations. Deep tendon reflexes were brisk with left extensor plantar response.Jaw jerk was nonelicitable. Rest of the neurological examination was unremarkable. Extraocular musculature was unaffected. Except for antihypertensive therapy there was no history of drug intake prior to onset of symptoms. Family history was noncontributory. Hoarseness of voice and nasal regurgitation of fluids improved after administration of neostigmine. Repetitive nerve stimulation (abductor policis brevis,nasalis muscles) performed at admission and after three months of follow up showed a significant i.e. >10% decremental response.

There was no electrophysiological evidence of peripheral neuropathy but electromyography of appendicular musculature revealed neurogenic pattern. CT Scan of thorax revealed thymic enlargement(noninvasive type).MRI Scan of brain as well as that of craniovertebral junction was unremarkable. However, serum acetylcholine receptor antibody was positive. Other laboratory parameters including hemogram, thyroid function tests, basline serum chemistry, serum calcium, muscle enzymes and immunoglobulin profile were within normal range. With constellation of aforementioned clinical and laboratory parameters,a diagnosis of motor neurone disease (amytrophic lateral sclerosis) with myasthenia gravis(Osserman’s class 11) was entertained.Patient was instituted treatment for myasthenia gravis(Pyrodostigmine 60mg,Q.I.D & Prednislone 60mg O.D) with remarkable improvement in his symptomatology i.e.nasal twang/regurgitation and appendicular motor power.Patient did not give consent for thymectomy.Seven weeks after initial diagnosis,patient developed worsening of his motor symptoms after a febrile illness which dramatically improved after administration of antibiotics and plasmaphresis.During follow up,he developed diabetes mellitus which was satisfactorily managed by insulin administration.At last,patient succumbed to aspiration pneumonia about fourteen months after the initial diagnosis and expired.


Myasthenia gravis, a postsynaptic neuromuscular junction dysfunction, usually presents with episodic motor weakness with worsening of symptoms after voluntary motor activity. The diagnosis of myasthenia gravis is established by cardinal clinical features which may be corroborated by positive Tensilon/Neostigmine test, repetitive nerve stimulation test and presence of serum acetylcholine receptor antibodies. Repetitive nerve stimulation test is positive in about 50% of myasthenic patients if peripheral muscles are sampled. The yield may be 80% if proximal muscles like nasalis is sampled. However, a negative repetitive test does not exclude the diagnosis of myasthenia gravis. Similarly, a false positive Tensilon/ neostigmine test has been reported in amyotrophic lateral sclerosis and polymyositis[9].The patient under discussion did not fulfill the requisite criteria for the diagnosis of polymyositis. He had evidence of bilateral lower motor neurone involvement of lingual musculature. In view of normal neuroimaging of brain and craniovertebral junction, a structural lesion involving brainstem especially medulla or hypoglossal nerve along its course was ruled out.The combination of upper and lower motor neurone features in appendicular musculature, bulbar palsy, clinical as well as electrophysiological evidence of neuromuscular junction dysfunction and presence of acetylcholine receptor antibody substantiates the diagnosis of myasthenia gravis with amyotrophic lateral sclerosis.The occurrence of false positive myasthenia gravis with amyotrophic lateral sclerosis is negated by improvement in his symptomatology after administration of anticholine-esterases, steroids and plasmaphresis.


Our patient had presented with features of myasthenia gravis with motor neurone disease. Simultaneous occurrence of myasthenia gravis and motor neurone disease may result from the common aberrant immune process as one of the presumed causative factors for amyotrophic lateral sclerosis is believed to be the pathological immune process. Moreover, some of the electrophysiological features of amyotrophic lateral sclerosis may be partly attributed to the presence of acetylcholine receptor antibody.

Fig 1 CT Scan of  chest showing enlarged thymus gland (Thymoma)

Fig 1 CT Scan of chest showing enlarged thymus gland (Thymoma)




La démence correspond à l’altération progressive des fonctions cognitives vers la détérioration complète avec retentissement sur la vie quotidienne. Des stades ont été identifiés comme précurseurs de démence notamment le mild cognitive impairment MCI ou trouble cognitif léger ou encore oubli bénin lié à l’âge. La dépression signe aussi très souvent le début d’un processus démentiel.


L’objectif de la présente étude est, à partir d’une année de fonctionnement d’une clinique de mémoire, de préciser le profil cognitif en montrant les prévalences de démence avérée, de MCI, et de dépression.


Ont été inclus tous les patients ayant consulté pour plaintes mnésiques dans la clinique de mémoire, tout sexe et tout âge confondus. Tous les patients ont été soumis à une évaluation neuropsychologique à l’aide du questionnaire « vieillir au Sénégal ».


L’échantillon est composé de 132 patients âgés de 67 ans ± 13, dont 91 hommes. Cent un patients (76,5 %) étaient mariés. Le niveau d’instruction était le secondaire pour 30 patients (22,8 %). Les patients étaient adressés par un psychiatre dans 31,8 %, par un médecin généraliste dans 29,5 % et par un neurologue dans 16,7 % des cas. Les principaux facteurs de risque retrouvés étaient une HTA (65,2%) et une histoire familiale de démence (25,8%). Cent trente patients (98,5 %) vivaient en famille, 96,2 % avaient des enfants, et 93,2 % des frères et sœurs.

La démence était retrouvée dans 57 cas (43,2 %), le MCI dans 19 cas (14,4 %) et la dépression dans 7 cas (5,3 %). Quarante neuf patients ne présentaient aucun trouble.

La démence de type Alzheimer était la plus fréquente (64,9 %), suivie de la démence vasculaire (17 %), de la démence frontotemporale (9 %), de la démence mixte (7 %) et de la démence à corps de Lewy (2 %).

La plus grande prescription médicamenteuse était représentée par les antihypertenseurs suivie des antidépresseurs. Les anticholinestérasiques, qui constituent le seul traitement stabilisateur, n’ont été prescrits que chez 12 patients (9,1 %) par le neurologue.


La démence est un problème de santé publique qui concerne un pourcentage non négligeable de la population âgée sénégalaise. Elle constitue une pathologie encore mal maîtrisée sur le plan thérapeutique d’où la nécessité d’un dépistage précoce.

Mots clés: Démence – MCI – Dépression – Troubles cognitifs – Afrique sub saharienne



The aim of the study is to give results concerning prevalence of different cognitive profiles: MCI, dementia and depression.


The study concerned 132 patients who were submitted to a neuropsychological evaluation with instrument “vieillir au Senegal”, and to a clinical examination.


The average age is of 67 years, 63 % are male, 76.5 % married. The level of studies is 22.8 % for secondary level, 25.8 % have a family history of dementia and 33, 3% a depression in their medical history.

98 % of patients live in family, 96.2 % have children, and 93.2 have sisters and brothers.

42 patients (31.8 %) are referred by a psychiatrist 29.5 % by a general practitioner and 16.7 % by a neurologist. Dementia is found in 43.2 %, MCI in 14.4 % and normal subjects are about 37.10 %.

Alzheimer dementia is the most frequent (64.9 %). Vascular dementia is about 17 %, fronto temporal dementia 9 %, mixt dementia 7 %, Lewy bodies dementia 2 %.

The antihypertensive drugs are mostly prescribed. The cholinesterase inhibitors, drugs of choice are prescribed for only 12 patients because of their expensive cost and availability in Africa.


A better training of health personal for an early diagnosis would be helpful for adequate management of dementia.

Key words: cognitive impairment – memory clinic – dementia – Alzheimer disease – mild cognitive impairment – sub Saharan Africa


Les troubles cognitifs désignent la détérioration des facultés intellectuelles: la mémoire, l’orientation, la concentration, l’attention, la capacité d’apprentissage, la pensée abstraite, le jugement, le langage. Cette détérioration peut atteindre une ou plusieurs de ces capacités, donnant des degrés croissant d’insuffisance cérébrale. Les troubles cognitifs majeurs sont représentés par la démence qui correspond à l’altération d’une ou plusieurs facultés intellectuelles, avec un retentissement important sur le mode de vie de l’individu. L’oubli bénin lié à l’âge ou MCI recouvre une altération cognitive intéressant plus la mémoire sans retentissement sur la vie quotidienne. Une évolutivité vers la démence de type Alzheimer est décrite. Environ 50% des cas d’oubli bénin lié à l’âge évoluent après quatre ans vers la maladie d’Alzheimer [25]. D’autre part, la dépression chez la personne âgée peut s’accompagner de troubles de la mémoire et du comportement, simulant ainsi un syndrome démentiel curable. Elle peut aussi parfois signer le début d’une démence.

La présente étude a pour objectif de préciser la prévalence des MCI, de la dépression et de la démence dans une population de 132 personnes ayant consulté dans une clinique de mémoire au Sénégal.


L’étude s’est déroulée au CHN de Fann dans la clinique de mémoire durant la période du 02 Janvier 2004 au 30 Juin 2005. En Décembre 2003, une clinique de Mémoire a été mise en place au niveau de la Clinique Neurologique du CHN de Fann. Jusqu’à ce jour, elle est au stade embryonnaire fonctionnant uniquement avec 3 personnes, un neurologue, une psychiatre et un étudiant en année de thèse, médecin généraliste qui s’intéressent aux troubles cognitifs. Cette clinique vise à prendre en charge tout patient référé pour troubles de la mémoire Les données sont celles collectées après un an de fonctionnement de la clinique de mémoire.

Nous avons inclus tous les patients qui avaient consulté pour des troubles cognitifs, tout sexe, tout âge confondu. Ont été exclues toutes les personnes présentant une maladie empêchant l’administration de l’instrument de collecte de données: coma, psychose, aphasie, baisse importante de l’acuité visuelle et auditive.

Cette recherche a reçu l’approbation du comité d’éthique du Ministère de la Santé et de la Prévention Médicale du Sénégal avant son démarrage. Un consentement éclairé avec la personne âgée ou son accompagnant était obtenu.

Nous avons effectué le recueil des données à partir d’un questionnaire comportant les attributs socio démographiques, les antécédents médicaux, psychiatriques et familiaux, ainsi que le mode de vie (consommation d’alcool et de tabac), le réseau social.

Les patients ont été soumis à un examen clinique (guide de l’examen clinique). L’évaluation neuropsychologique a été réalisée à l’aide du questionnaire «vieillir au Sénégal» qui comporte 4 parties: une partie évaluant les caractéristiques socio démographiques, la perception de la santé, les antécédents médicaux, psychiatriques et familiaux, les médications en cours, le mode de vie, le réseau social, une grille d’évaluation des capacités fonctionnelles [9], le test du Sénégal, et le test de HodKinson modifié et adapté [16].

Après évaluation neuropsychologique et examen clinique, un diagnostic est posé, un traitement et un suivi proposés.
Les critères utilisés pour la démence sont ceux du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4th (DSMIV) [1], pour le MCI, les critères de Petersen [25], pour la dépression les critères de Center of Epidemiological Study of Depression (CESD) [26].

Les données recueillies ont été saisies et analysées à l’aide d’un ordinateur type PC avec le logiciel SPSS version 10.0 pour windows. Les résultats ont été exprimés avec un risque d’erreur de 5%.


Cent trente deux patients ont été vus durant la période d’étude. La prédominance était masculine avec un sex ratio de 0,45. L’âge moyen était de 67ans +/- 13, avec des extrêmes de 18 et 90 ans.

Vingt cinq patients (18,9 %) n’avaient aucune instruction. Trente patients (22,7 %) avaient le niveau secondaire complet. La majorité des patients était mariée 101 (76,5 %). Vingt patients (15,2 %) étaient veufs et seuls 5 patients (3,8 %) étaient célibataires. La majorité était envoyée par le psychiatre (31,8 %). Trente neuf cas (29,5 %) étaient envoyés par le médecin généraliste et 22 patients (16,7 %) par le neurologue. Douze patients (9,1 %) étaient amenés par leur famille.

Trente quatre patients (25,8 %) présentaient des antécédents familiaux de trouble mnésique (tableau I).
Cent trente patients (98,5 %) vivaient en famille (tableau II), 25 patients (18,9 %) appartenaient à une association religieuse, et 9 (6,8%) à une association communautaire. Seuls 2 patients (1, 5 %) vivaient seuls.

Les anti hypertenseurs étaient les plus prescrits (tableau III), suivis des anti dépresseurs dans 37 cas (28%), et des neuroleptiques dans 18 cas (13,6%). Les anticholinestérasiques étaient prescrits dans 12 cas (9,1 %).

Nous avons retrouvé 57 cas de démence (43,2 %) avec une prédominance de démence de type Alzheimer (64,7 %). Le MCI était présent dans 10 cas (14,4 %), et la dépression dans 7 cas (5,3 %).



L’âge moyen était de 67 ans avec des extrêmes de 18- 90. Cet âge moyen est voisin de celui retrouvé dans les séries occidentales. Touré [30] à Montréal a trouvé un âge moyen de 73,3 ans en 2000.

Ces résultats confirment les nombreuses théories selon lesquelles l’âge est le principal facteur de démence [21]. En effet, en Europe [21], au Nigeria [14], comme dans beaucoup d’autres études la démence était significativement associée à l’âge de la personne.


Dans notre travail, le sex-ratio est de 0,45 en faveur des hommes. Nos résultats sont différents de ceux retrouvés par plusieurs auteurs. Ainsi Stewart [28] a trouvé en Corée 60,8% de femmes. Ces résultats confirment la thèse de certains auteurs qui estiment que les différences hormonales et biologiques en particulier les œstrogènes pourraient expliquer la prédominance féminine des troubles démentiels [28]. La disparité entre nos résultats et ceux de la littérature pourrait s’expliquer par le fait que dans nos pays, les hommes ont beaucoup plus de responsabilités religieuses, professionnelles et sociales. Leurs troubles sont donc beaucoup plus visibles et conduisent à un plus grand besoin de consultation.

•Statut matrimonial

A propos du statut matrimonial, nos constats sont les mêmes que ceux d’autres études. Yiloski [35] soutient que le fait d’être veuf ou divorcé entraine une baisse de performance au Mini Mental State Examination (MMSE), baisse qui n’est pas observée chez les personnes âgées mariées. L’hypothèse d’un rôle de maintien social du mariage pourrait être évoquée. Au Sénégal, où la polygamie est une pratique sociale et religieuse, on pourrait s’attendre à trouver beaucoup de personnes âgées évoluant dans des ménages multiples. La quantité et la qualité de réseaux sociaux émanant de ce type d’union pourrait constituer un facteur de protection contre la détérioration cognitive.

•Réseau social et mode de vie

Cent trente patients (98,5 %) vivaient en famille. La majorité avait des enfants, des frères et sœurs, des amis. Ces patients recevaient des visites régulières des membres de leurs familles. Le risque de démence est corrélé à l’importance du réseau social. Fratiglioni [10] a montré que les sujets célibataires ou vivant seuls ont un risque double de développer une démence comparée à ceux qui vivent en couple. Il a par ailleurs trouvé qu’un réseau social fermé accroît le risque de 60%. La stimulation cognitive au sein du couple ou d’un réseau social plus développé, protégerait contre la démence, ou retarderait la phase clinique [10].

Nous avons retrouvé dans notre série 25 patients (18,9%) qui appartiennent à une association religieuse et 9 soit 6,8% à une association communautaire. Peter [24] a trouvé une association inverse entre pratiques religieuses et survenue de troubles cognitifs. Il soutient que le désengagement social est un facteur de risque de troubles cognitifs de la population âgée. Or, la non appartenance religieuse est l’une des 6 composantes du désengagement social. Dans la même lancée, Idler et Kasl [18] ont montré que l’appartenance à une association religieuse était associée à de faibles degrés d’incapacité fonctionnelle dans la population âgée.

Baiyewu [3] a trouvé que les personnes âgées en Afrique vivent avec une famille élargie faite de plusieurs générations. 6 ,7 % vivent seules, ce qui contraste avec celles vivant seules en Europe entre 35-39 % [2].
Nos résultats reflètent l’importance du réseau social en Afrique et particulièrement au Sénégal. Ce réseau social riche pourrait expliquer la faible prévalence de la démence dans nos sociétés.

Malheureusement, ce réseau social a tendance à s’appauvrir avec les mutations survenues dans le mode de vie marqué par une urbanisation progressive induisant de plus en plus un isolement des individus.

Néanmoins, il ne faut pas aussi perdre de vue que ces affections sont sous diagnostiquées.

•Itinéraire thérapeutique

Quarante deux patients (31,8 %) sont adressés par le psychiatre, trente neuf (29,5 %), par le médecin généraliste.

Au Ghana, la démence a constitué le deuxième motif de consultation à la clinique psychiatrique d’Accra [29].
Dans l’étude de Touré menée à Montréal en 2000 [30], 84 % des patients reçus en clinique de mémoire étaient envoyés par le généraliste et 25 % par le psychiatre.

En Hollande, 58 % étaient envoyés par le généraliste et seuls 12 % par le psychiatre [17].

Cette différence entre notre série et celles d’études réalisées dans des pays du Nord pourrait s’expliquer par une meilleure connaissance des troubles cognitifs par les médecins généralistes de ces pays. Cette bonne connaissance fait que le dépistage et la référence vers le service compétent se font plus tôt. En effet, une politique de vulgarisation des troubles cognitifs et la formation des médecins pour un diagnostic et une prise en charge précoce a été entreprise très tôt dans ces pays notamment au Canada par le Canadian Consensus Conference on the Assessment of Dementia CCCA en direction des praticiens généralistes [8,23]. La grande proportion de patients adressée par le psychiatre dans notre étude s’explique par l’expression psychiatrique fréquente des troubles cognitifs avec hallucinations, délire, déshinibition, irritabilité. Devant de tels tableaux, le premier réflexe des familles est d’amener les patients vers les structures où sont pris en charge les troubles du comportement, à savoir les services de psychiatrie.


Nous avons trouvé 34 patients (25, 8 %) qui avaient une histoire familiale de démence. Ceci est en accord avec la littérature. En effet, les études révèlent une association fréquente des démences avec une histoire familiale de démence [7, 11, 22].

Ces chiffres confirment les théories génétiques de la démence. En effet des facteurs génétiques sont reconnus comme déterminants dans la démence, mais un seul fait l’objet de consensus: la présence de l’allèle E4 du gène codant pour l’apolipoproteine E [7].

Nous avons trouvé 44 patients (33,3%) qui avaient des antécédents de troubles dépressifs. La dépression est très souvent associée à la démence dont elle constitue un diagnostic différentiel aussi. Plusieurs études ont attesté cette association fréquente [7, 13, 19, 22]. Jorm AF confirme l’association démence dépression avec un risque relatif de 1,16 à 13,5 [19].

Quatre vingt six patients (65,2%) avaient des antécédents d’HTA. L’HTA est associée à un risque accru de survenue de maladie d’Alzheimer [17].


Nous avons trouvé une prévalence non négligeable de démence avec 57 cas (43,1 %). Des taux plus élevés sont retrouvés 63% par Van der Cammen [34].

Touré au Canada [28] a trouvé des taux voisins de démence dans une clinique de mémoire.

Des études à Lagos [4] ont trouvé des taux voisins avec 48 % de démence.

Au Mali, Traoré a retrouvé une prévalence de 39,7 % sur une population de 65 ans et plus [32].

A Dakar, Touré trouve une prévalence de 10,7 % sur une population de 872 personnes âgées de plus de 55 ans [31]. La prévalence plus faible de Touré se justifie par le mode de recrutement qui n’était pas basé sur des plaintes cognitives, qui s’intégrait plus dans le cadre de consultations générales de personnes de plus de 55ans.

Ces chiffres montrent l’existence de la démence en Afrique.
Les troubles cognitifs, très souvent mis sous le compte de la vieillesse normale donc ne nécessitant aucune prise en charge sont sous diagnostiqués dans nos pays. Ceci pourrait expliquer les taux relativement faibles de démence au Sénégal.

Même si les taux retrouvés en Afrique sont inférieurs à ceux retrouvés dans les pays occidentaux [15], la prévalence de la démence d’Alzheimer est à peu près la même dans cette tranche de la population.

En effet, on retrouve autour de 66% de démence d’Alzheimer dans la plupart des sociétés [2].

Nos résultats sont conformes à ceux de la littérature avec 64 % de démence type Alzheimer.

En Angleterre des études montrent 44 % d’Alzheimer [6]. Touré au Canada [30] a trouvé une prédominance d’Alzheimer avec 46 %.

De tels résultats appellent des implications dans des sociétés comme les nôtres où les politiques de santé ne sont pas orientées vers les populations âgées.


Nous avons trouvé 7 cas de dépression. Une étude au Nigeria [5] a trouvé 5,4 % dans une population de 60 ans et plus. Baiyewu a trouvé 17 % de dépression [4].

Les dépressions passent très souvent inaperçues, la plupart des symptômes dépressifs étant considérés comme relevant de la démence. Ce qui en fait une mauvaise estimation. Or, une prise en charge adéquate des troubles dépressifs chez ces personnes âgées pourrait constituer un facteur préventif. Chez des personnes âgées fragiles, un état dépressif peut suffire à entraîner des troubles du comportement et de la mémoire similaires à ceux d’un syndrome démentiel, mais curables. La règle doit donc être de traiter tout syndrome dépressif du sujet âgé, même en cas de détérioration intellectuelle associée.


Notre étude fait état de 19 cas de MCI soit beaucoup moins que dans les pays développés à l’instar du Canada où l’on retrouve une augmentation des cas de MCI entre 1992 et 2000 qui sont passés de 19 cas à 42 [30]. Ce qui s’explique par le fait que le MCI constitue une préoccupation essentielle des cliniques de mémoire dans ces pays développés. En effet les études montrent que le MCI a un taux de conversion de 15 % vers la démence selon Petersen [25].

A Indianapolis, Unverzagt a retrouvé sur une population de 87 patients qui présentaient un MCI, que 16,1% ont développé une démence [33] après un suivi de 2 ans.

Les taux encore faibles dans notre étude reflètent le retard de consultation et par ailleurs la méconnaissance de tels troubles d’où leur sous diagnostic.

Le vieillissement normal n’est pas synonyme de détérioration. Les plaintes mnésiques bénignes sont, dans la majorité des cas, liées à des facteurs psychoaffectifs (deuils, éloignement des proches, solitude). Il faut savoir prendre en charge les plaintes de changement des capacités. Au moindre doute, un bilan dans un centre spécialisé de la mémoire peut lever l’inquiétude ou permettre un traitement précoce dans les pays où de telles structures existent.


Les traitements les plus largement prescrits dans notre étude sont les antihypertenseurs 28,8% suivis des antidépresseurs 28 % et des anti anémiques 21,2 %.

Un soutien psychologique ainsi qu’une sensibilisation des familles ont été effectués dans tous les cas. Ces traitements sont encore uniquement symptomatiques et dans une certaine mesure préventive [12,21]. Dans les pays développés, les anticholinestérasiques seuls traitements réellement stabilisateurs sont plus largement prescrits. Touré a trouvé que 39 % de patients sous anti cholinestérasiques en 2000 [30] au Canada. Dans notre étude 12 patients (9,1 %) ont eu des anticholinestérasiques prescrits par le neurologue . Cette faible prescription s’explique par le fait de leur indisponibilité sur le marché et leurs prix élevés par ailleurs. En effet seuls les plus nantis parmi les patients recrutés ont pu commander les anticholinéstérasiques depuis l’Europe.

Une politique de santé visant une meilleure accessibilité des médicaments serait d’un grand apport.


La démence correspond à une détérioration intellectuelle globale d’évolution progressive avec un retentissement important sur la vie quotidienne.

Dans l’attente des avancées pharmacologiques sur la prise en charge, l’accessibilité financière des nouvelles molécules comme les anticholinestérasiques, le rôle du médecin en Afrique doit s’articuler autour de la prévention et de l’accompagnement de la famille. Cela implique une prise en charge adéquate des troubles dépressifs du sujet âgé, un diagnostic précoce des stades initiaux de la maladie et de larges informations éducatives sur l’intérêt des activités occupationnelles, physiques et intellectuelles, des réseaux sociaux et du mode de vie.

Tableau I : Antécédents des patients consultant pour troubles mnésiques.

Antécédents Nombre Pourcentage
HTA 86 65,2
Médications antérieures 74 56,1
Dépression 44 33,3
Démence familiale 34 25,8
Rhumatisme 30 22,7
Traumatisme crânien 25 18,9
AVC 16 12,1
Diabète 14 10,6
Affection respiratoire 13 9,8
Affection cardiaque 10 7,6
Parkinson 5 3,8
Fracture 4 3
Cancer ou tumeur bénigne 1 0,75

Tableau II : Activités physiques de 132 patients consultant pour troubles mnésiques au Sénégal.

Activité physique régulière Nombre Pourcentage
Marche 91 68,9
Vélo 3 2,3
Danse 2 1,5
Jardinage 2 1,5

Tableau III : Traitement habituel de 132 patients consultant pour troubles mnésiques au Sénégal

Traitements Nombre Pourcentage (%)
Antihypertenseur 38 28,8
Antidépresseur 37 28
Antianémique 28 21,2
Vasodilatateur 26 19,7
Aspirine 24 18,2
Neuroleptique 18 13,6
Anticholinestérasiques 12 9,1
Ldopa 9 6,8
Pénicilline 6 4,5
Diamox 4 3
Anticoagulants 1 0,8



La maladie de Wilson est une toxicose cuprique autosomique récessive dont les manifestations cliniques sont dominées par les signes neuropsychiatriques et hépatiques.


L’objectif de notre travail est de faire le point sur les aspects génétique, diagnostique et thérapeutique du Neuro-Wilson.


Nous avons procédé à l’étude d’une série de sept cas colligés au service de Neurologie et de Pédiatrie du CHU Hassan II de Fès.


Tous nos patients présentaient des signes neurologiques évocateurs avec ou sans symptôme extra-neurologique. Ils ont eu des examens paracliniques faits de Numération Formule Sanguine, bilan hépatique, bilan rénal, bilan cuprique, imagerie cérébrale, échographie abdominale et fibroscopie digestive haute. Le diagnostic positif de la maladie de Wilson a été retenu devant des arguments cliniques, biologiques et radiologiques. Trois de nos malades ont été mis sous D-pénicillamine et quatre sous sulfate de zinc. L’enquête familiale à la recherche de cas similaires a été réalisée par l’examen clinique de la fratrie de quatre malades de la série.


Lorsqu’elle n’est pas traitée, l’évolution de la maladie de Wilson est toujours fatale. Le traitement repose sur les chélateurs du cuivre, les sels de zinc et la transplantation hépatique. Le pronostic de la maladie de Wilson apparaît d’autant meilleur que les atteintes neurologique et hépatique sont moins prononcées.

Mots-clés : Maladie de Wilson, manifestations neurologiques, génétique, Bilan cuprique, Anneau de Keyser-Fleischer, D-pénicillamine, Sulfate de zinc



Wilson disease is an autosomal recessive disorder of copper overlap, dominated by neuropsychiatric and hepatic symptoms.

The aim of this study is to review the genetic aspects, diagnosis and treatment of Neuro-Wilson.


We report seven cases collected in the department of Neurology and Pediatrics CHU Hassan II of Fez.


All patients had neurological signs with or without extra-neurological symptoms. They had complete blood count, liver function, renal balance, copper balance, brain imaging, abdominal ultrasound and upper gastrointestinal endoscopy. The diagnosis of Wilson’s disease was based on clinical, biological and radiological results. Three patients were treated with D-penicillamin and the others received the zinc. The family survey in search of similar cases was carried out by clinical examination of siblings of four patients.


When left untreated, the evolution of Wilson’s disease is always fatal. Treatment is based on the chelating copper, zinc salts and liver transplantation [7].The prognosis of Wilson’s disease appears even better than the neurological and liver symptoms are not pronounced.

Keywords: Wilson disease, neurological manifestations, cupric balance, Keyser-Fleischer ring, genetics, D-penicillamin, zinc salts.


La maladie de Wilson ou « dégénérescence hépato-lenticulaire » est une affection génétique rare, de transmission autosomique récessive, caractérisée par une accumulation tissulaire de cuivre libre, essentiellement dans le foie, le cerveau et l’œil. Elle résulte de mutations du gène de Wilson, localisé sur le chromosome 13 et codant pour la protéine ATP7B qui assure le transport du cuivre dans l’hépatocyte et donc son élimination dans la bile [57].

Le diagnostic de maladie de Wilson peut être difficile à établir du fait de l’hétérogénéité des signes cliniques et du manque de spécificité des paramètres biologiques. Mais, fait rare pour une maladie génétique, il existe un traitement efficace. Toutefois, tout retard dans le diagnostic expose le patient à des atteintes irréversibles. Or dans les formes neurologiques, un délai moyen de deux ans persiste encore actuellement entre les premiers symptômes et le diagnostic de la maladie [48].


Dans ce travail, nous étudions une série de sept cas colligés au service de Neurologie et de Pédiatrie du centre hospitalo-universitaire Hassan II de Fès, dans le but de réévaluer cette pathologie sur le plan clinique, paraclinique et thérapeutique.

Tous les malades ayant des symptômes neurologiques évocateurs avec ou sans symptôme extra-neurologique ont été inclus dans cette étude.

Les sept malades ont eu des examens paracliniques comprenant :
– Numération formule sanguine
– Bilan hépatique
– Bilan rénal
– Bilan cuprique
– Imagerie cérébrale
– Echographie abdominale et fibroscopie digestive haute.

Le diagnostic positif de la maladie de Wilson a été retenu devant des arguments cliniques, biologiques et radiologiques.

Sur le plan thérapeutique, trois de nos malades ont été mis sous D-pénicillamine et quatre Sous sulfate de zinc. Dans les deux cas le traitement a été entrepris de façon progressive au cours de l’hospitalisation avec dose d’entretien gardé à la sortie de l’hôpital avec une surveillance clinique rapprochée.

Vu le caractère génétique et héréditaire de cette pathologie, l’enquête familiale à la recherche de cas similaires a été réalisée par l’examen clinique de la fratrie de quatre malades de la série, cependant les autres fratries n’ont pas été examinées par non coopération de la famille.


Cas N°1

Patiente de 18 ans, issue d’un mariage consanguin de premier degré, deuxième d’une fratrie de huit, ayant comme antécédent un épisode d’ictère et une aménorrhée primaire, admise pour une apraxie de la marche avec troubles de la déglutition apparus à l’âge de 17 ans, compliqués six mois plus tard d’une dysarthrie puis hypersialorrhée et mutisme. L’examen retrouve, en plus, une vivacité des réflexes ostéo-tendineux aux membres inférieurs, une abolition du réflexe nauséeux et une apraxie d’habillage. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente a révélé un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le bilan biologique montre une thrombopénie à 85 mille par millimètre cube, un taux d’hématocrite abaissé à 2% et un taux de prothrombine abaissé à 32%. Le bilan cuprique est perturbé avec une cuprémie basse à 0.8 mg/l et une céruléoplasmine effondrée inférieure à 0.07g/l. L’imagerie par résonnance magnétique (IRM) cérébrale montre un hypersignal bilatéral et symétrique en séquence pondérée T2 des noyaux gris centraux en particulier les putamens et les noyaux caudés (Fig. 1). L’échographie abdominale objective un foie hétérogène de contours irréguliers avec hypertrophie du lobe gauche, sans splénomégalie, ni dilatation du tronc porte. La fibroscopie-oeso-gastroduodénale (FOGD) a montré la présence de trois cordons variqueux stade II au tiers inférieur de l’œsophage. Un traitement à base de D-pénicillamine a été instauré à doses croissantes arrivant à 1g/j, associé à un régime alimentaire pauvre en cuivre et un traitement préventif des varices œsophagiennes à base de béta-bloquant. L’évolution a été marquée par la régression des signes neurologiques avec persistance de l’anneau de Kayser-Fleischer.

Cas N°2

Enfant de 10 ans, issu d’un mariage consanguin, ayant comme antécédents deux sœurs décédées suite à la maladie de Wilson, admis pour dystonie des quatre membres remontant à trois mois, compliquée de dysphagie et de syndrome cérébelleux avec dysmétrie et dysarthrie. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente a révélé un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le bilan biologique a montré une thrombopénie à 78 mille par millimètre cube, un taux de prothrombine abaissé à 84% et une cytolyse hépatique. Le bilan cuprique était perturbé avec une cuprémie basse à 0.32 mg/l et une céruléoplasmine effondrée inférieure à 0.1g/l. La tomodensitométrie cérébrale a montré une hypodensité des deux putamens et une discrète calcification des deux pallidums. L’échographie abdominale a mis en évidence une hypertension portale avec foie hétérogène. Le traitement avec D-pénicillamine à raison de 250 mg/j a été instauré. Deux mois plus tard, il a été remplacé par le sulfate de zinc, pour des raisons de disponibilité. L’évolution a été marquée par une régression modérée des signes cliniques. Dans le cadre de l’enquête familiale, l’examen clinique de la fratrie ne montre pas d’anomalies.

Cas N°3

Jeune de 17 ans, issu d’un mariage consanguin de premier degré, sans antécédents pathologiques notables, admis pour troubles du comportement, des crises de rire avec hypersialorrhée, dysphagie, trouble du langage, troubles de la marche avec apparition progressive d’un retard intellectuel. L’examen a trouvé un syndrome tétrapyramidal et une hypertonie généralisée avec phénomène de roux dentée. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente a révélé un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le reste de l’examen somatique note une splénomégalie. Le bilan biologique montre une anémie modérée (Hb= 10.3g /dl), hypochrome (CCMH= 30.5g /dl), normocytaire (VGM= 84µmcube) et une thrombopénie à 87 mille par millimètre cube. Le bilan cuprique était perturbé avec une cuprémie basse à 0.30 mg/l, une céruléoplasmine effondrée inférieure à 0.1g/l et une cuprurie de 24h élevée à 1324µg/24h (Normale inférieure à 50µg/24h ou inf. à 0.8 µmol/24h). L’IRM cérébrale a montré un hyposignal en T1 et un hypersignal en T2 des deux putamens (Fig 2), des deux locus niger, des deux capsules internes, du mésencéphale et du pons, respectant les noyaux rouges. L’échographie abdominale a mis en évidence un foie hétérogène de contours irréguliers, avec une splénomégalie faisant évoquer une hypertension portale sur foie de cirrhose. La FOGD a montré deux cordons variqueux stade II au niveau du tiers inférieur de l’œsophage. Le traitement avec D-pénicillamine (CUPRIPEN 250 mg) a été instauré à doses croissantes, arrivant à 2cp/j associé à un traitement préventif de rupture des varices œsophagiennes (Avlocardyl 40mg 1/2cp/j). Un an plus tard, il a été remplacé par le sulfate de zinc (ZINKASKIN 45mg 1cp*2/j) pour des raisons de disponibilité. L’évolution a été marquée par une amélioration totale des troubles de la déglutition et une amélioration considérable des autres signes cliniques. Chez la fratrie l’examen clinique a été strictement normal.

Cas 4

Patiente de 17 ans, ayant comme antécédent un épisode d’ictère à l’âge de 5 ans, une aménorrhée primaire et deux sœurs décédées suite à la maladie de Wilson, admise pour troubles de la marche, un syndrome extra-pyramidal akinéto-rigide et une diminution progressive du rendement scolaire, remontant à trois mois. L’examen abdominal a retrouvé une splénomégalie. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente a révélé un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le bilan biologique a montré une anémie modérée (Hb= 9.6g /dl), normochrome (CCMH= 32.5g /dl), microcytaire (VGM= 74µmcube). Le bilan cuprique a montré une cuprémie et céruléoplasmine basse avec cuprurie de 24h augmentée. L’IRM a montré un hypersignal bilatéral et symétrique en séquence pondérée T2 des noyaux gris centraux, du mésencéphale et du tegmentum de façon bilatérale et symétrique avec respect des deux noyaux rouges. On a noté également la présence d’une lésion nodulaire centimétrique cortico-sous-corticale pariétale droite, en hyposignal T1, hypersignal T2, en faveur d’un dépôt paramagnétique. L’échographie abdominale objective une volumineuse splénomégalie, un foie hétérogène de contours irréguliers avec un épanchement intra-péritonéal minime. La FOGD n’a pas montré d’anomalies. Un traitement à base de sulfate de zinc (ZINASKIN 45mg) a été instauré à raison d’un comprimé trois fois par jour, avec excellente tolérance. L’évolution a été marquée par une stabilisation de la symptomatologie. Sous traitement, la patiente a présenté des troubles psychiatriques à type d’agressivité et de désinhibition, ayant répondu au neuroleptique (HALDOL).

Cas N°5

Patient de 18 ans, quatrième d’une fratrie de huit, admis pour dystonie des membres inférieurs plus marqué à gauche avec irritation tétrapyramidale évoluant depuis un an. Le bilan cuprique a été perturbé avec une cuprémie basse à 8.6 µmol/l et une céruléoplasmine effondrée inférieure à 0.14g/l. L’IRM cérébrale a montré un hypersignal T2 bilatéral et symétrique des bras postérieurs des capsules internes et des pédoncules cérébraux. Un traitement à base de sulfate de zinc (ZINASKIN 45mg 1cp*2/j) associé à un myorelaxant (Baclofène) ont été instaurés. L’évolution a été marquée par une aggravation progressive de la dystonie empêchant la marche, l’habillage et l’alimentation autonomes.

Cas N°6

Enfant âgé de 13 ans, admis pour dysarthrie avec trouble de la marche et tremblement depuis 1 an associé à une hypersialorrhée, épistaxis récidivant et fléchissement du rendement scolaire. L’examen a trouvé une amimie, une bouche entrouverte donnant un aspect de sourire permanent, un syndrome extrapyramidal fait de dysarthrie, rigidité axiale et tremblement de repos ainsi qu’une splénomégalie à un travers de doigt. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente a révélé un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le bilan biologique a montré une thrombopénie à 6700 par millimètre cube et un taux de prothrombine abaissé à 56%. Le bilan cuprique est perturbé avec une cuprémie basse à 0.38 mg/l, une céruléoplasmine basse inférieure à 0.1g/l et une cuprurie élevée à 175 µg par 24 heures (N<100). L'IRM cérébrale a montré un hyper signal T2 et FLAIR des 2 putamens. L'échographie abdominale a objectivé un aspect en faveur d'une HTP sur fois de cirrhose. La fibroscopie-oeso-gastroduodénale (FOGD) a montré la présence de varices œsophagiennes stade 2 à 3 avec gastropathie hypertensive modérée. L'enfant a été mis alors sous D-pénicillamine avec un régime sans cuivre. L'évolution a été marquée par une amélioration neurologique notamment la marche et la parole après 6 mois de traitement. Actuellement, il est sous Trolovol 3cp/j avec un recule d'un an et demi. Une enquête familiale a été réalisée chez la fratrie qui s'est révélé négative. Cas N7

Enfant âgé de 12 ans, 3ème d’une fratrie de 4, ayant comme ATCD un frère âgé de 18 ans suivi en neurologie pour dysarthrie tremblement et syndrome hémorragique, admis pour asthénie avec syndrome oedémato-ascitique. Le début des troubles remontait à 1 an avant son hospitalisation par la survenue d’un syndrome hémorragique fait d’épisodes d’épistaxis, de gingivorragies et de melæna associé à une dysarthrie et hypersialorrhée. L’examen a noté une splénomégalie arrivant jusqu’à l’ombilic, une circulation veineuse collatérale, sans hépatomégalie. L’examen neurologique a trouvé un syndrome extrapyramidal avec dysarthrie et voie monotone et rigidité axiale. L’examen ophtalmologique à la lampe à fente révèle un anneau de Kayser-Fleischer bilatéral. Le bilan biologique a montré une thrombopénie à 77 milles par millimètre cube, un taux de prothrombine abaissé à 54%. Le bilan cuprique été perturbé avec une cuprémie basse à 0.11mg/l et une céruléoplasmine effondrée inférieure à 0.1g/l. La cuprurie est basse à 153µg/24h (N<100). L'IRM cérébrale a montré un hyper signal T2 et FLAIR des 2 putamens avec dilatation quadri-ventriculaire et légère atrophie du tronc et des hémisphères cérébelleux. L'échographie abdominale a mis en évidence une importante splénomégalie homogène et un foie diminué de taille discrètement inhomogène sans nodules. La FOGD a montré des varices oesophagiennes stade 1 et 2 avec une gastrite hypertensive. Le traitement avec D-pénicillamine à raison de 250 mg/j a été instauré. Deux mois plus tard, il a été remplacé par le sulfate de zinc pour des raisons de disponibilité. L'évolution a été marquée par une régression modérée des signes cliniques. Dans le cadre de l'enquête familiale, l'examen clinique de la fratrie n'a pas montré pas d'anomalies. L'enfant a été mis sous sulfate de zinc en attendant la D-pénicillamine : Zinaskin 1 cp 2/j avec AVLOCARDYL CP 40 mg ½ cp /j. L'évolution après 4 mois est restée stationnaire. DISCUSSION

L’analyse des résultats de cette étude concerne les données cliniques, biologiques, et celles de l’imagerie. Nous étudierons également les options thérapeutiques disponibles pour stabiliser la maladie et éviter les dommages liés au cuivre sous réserve d’une bonne observance thérapeutique.

Notre étude a intéressé sept malades ; cinq garçons et deux filles, dont l’âge moyen est de 16 ans avec des extrêmes allant de 10 ans à 18 ans, en effet la maladie de Wilson est une affection de l’enfant, de l’adolescent et de l’adulte jeune. La majorité des cas débute entre 5 et 35 ans, en moyenne vers 17 ans [22] [26] [41]. Le diagnostic de la maladie de Wilson doit être suspecté en neurologie devant tout syndrome extrapyramidal avant l’âge de 50 ans. Il n’y a pas de prédominance de sexe [41] [33] comme l’attestent les résultats de notre série.

La notion de consanguinité du premier degré, fréquente dans notre pays, suggère fortement le rôle favorisant de la consanguinité dans la maladie de Wilson qui est une affection autosomique récessive [20] comme on le note dans trois cas de la série (Les parents sont cousins germains dans les cas (1, 2, 3), néanmoins les formes non familiales, comme celles retrouvées chez 4 de nos patients, ont été décrites dans plusieurs travaux [5] [9] [11] [23]. L’interrogatoire fait dégager certains antécédents, à savoir un épisode d’ictère pendant le jeune âge chez deux malades, deux patients ayant deux sœurs décédées suite à la maladie de Wilson et l’antécédent de syndrome hémorragique chez un patient. L’existence d’un antécédent de la maladie de Wilson dans la fratrie ou d’une consanguinité parentale est un bon élément d’orientation diagnostique.

Le dépistage familial révèle le plus souvent des cas asymptomatiques chez qui une thérapie adaptée permet parfois même d’échapper à cette maladie. Une avancée dans ce domaine a été rapportée par une équipe japonaise qui recommande le dépistage dès l’âge de trois ans par un anticorps spécifique l’holocéruléoplasmine [58].
Plusieurs étapes ont marqué l’étude génétique de la maladie de Wilson. D’abord le gène a été localisé sur le chromosome 13 en 1985, grâce à une étude de liaison menée dans une fratrie arabo-juive [28]. Puis le gène a été identifié en 1993 grâce au travail de trois équipes différentes [3] [17] [47]. Enfin, grâce au développement de divers marqueurs l’intervalle dans lequel se trouvait le gène a pu être précisé en position 914 du bras long du chromosome 13 (locus 13q 14.3), le gène s’étend sur 80 Kb d’ADN génomique avec une région codante de 4.1 Kb qui comprend 21 exons [45], avec une transcription de l’ARN m d’environ 7.5 Kb qui comprend des régions flanquantes non traduites [43]. En 1995, le produit du gène fut définitivement identifié et nommé protéine ATP7B qui est une ATP ase de transport du cuivre. Le gène a été appelé ATP 7B, il est exprimé essentiellement dans le foie, le cerveau et les reins [56]. La protéine ATP7B est défectueuse voire absente. Le cuivre n’atteint donc ni es canalicules biliaires ni le site de synthèse de la céruloplasmine. II en découle une diminution de l’excrétion biliaire du cuivre hépatique et un effondrement de la céruloplasmine qui est rapidement dégradée en raison de l’absence d’incorporation du cuivre. La balance cuprique est donc positive. Depuis son clonage, plus de 300 mutations ont été identifiées mais certaines sont extrêmement rares [43]. mutations les plus fréquemment rencontrées sont his 714gln [1]. La mutation his1069Gln de l’exon 14 est fréquente dans la population européenne. Cette forme, considérée comme pathognomonique de la maladie, est corrélée le plus souvent à des formes neurologiques tardives. Les mutations liées à l’exon 8 seraient plutôt corrélées aux formes hépatiques [24]. Récemment une étude analytique Taiwanaise a montré que la plupart des mutations ont été détectées sur les exons 8 ; 11 ; 12 ; 13 ; 16 ; 17 et 18 [39].

Le délai moyen du diagnostic de la maladie dans notre série est de 9 mois comparé à celui de 2,45 ans dans la série de Bono.W et al et 8 ans dans la série de Walsche et Yealland [53]. Il est très important que le diagnostic soit fait précocement, afin de pouvoir traiter le plus tôt possible [54].

L’atteinte neurologique de la maladie de Wilson existe chez environ 40-50% des patients, elle s’installe de façon insidieuse et s’aggrave progressivement. Plus rarement, l’évolution est marquée par des phases d’amélioration transitoires.

Les signes neurologiques de la maladie sont inauguraux chez 76% des patients [16] 71.4% dans la série de Bono.W [10] et 80% dans notre série.

Les manifestations neurologiques sont motrices et témoignent de l’atteinte des noyaux gris centraux et du tronc cérébral. Les manifestations les plus fréquentes sont le tremblement (80%), la dysarthrie (56%) de nature extrapyramidale, associés à une hypersalivation et un aspect de grimace sardonique. Le tableau neurologique peut comporter aussi un syndrome parkinsonien (45% à 55%) qui associe un syndrome dystonique et un syndrome akinéto-rigide [38], le syndrome pseudobulbaire (20%) avec fausse routes et labilités émotionnelle, les troubles de la marche (30%), les troubles de tonus (40%) et l’apraxie prendront des aspects particuliers en fonction de la forme clinique réalisée [7] [31].

Dans notre série, les signes neurologiques sont présents dans tous les cas, en citant les symptômes par ordre de prédominance : troubles de la marche survenus chez 80% des patients, une marche spastique avec des mouvements dystoniques a été observée chez 40% des patients, la dysphagie et le trouble de déglutition existaient chez 60% des patients; la dysphagie s’est associée à une abolition de réflexe nauséeux due à l’atteinte du nerf glosso-pharyngien dans un cas.

Le syndrome extrapyramidal présent dans 60% des cas, occasionne une dysarthrie avec une voix monocorde, trouble de langage avec élocution difficile et manque de mots, dans un cas l’examen clinique a trouvé un syndrome extrapyramidal akinéto-rigide.

L’hypertonie a été observée chez 40% des patients, elle est de type pyramidal généralisé occasionnant une marche spastique, soit de type extrapyramidal avec phénomène de la roue dentée.

Les mouvements dystoniques ont été observés dans 40% des cas et sont plus marqués aux extrémités (mains et pieds).
D’autres signes ont été notés chez les malades de la série; un syndrome pyramidal fait de trépidations épileptoïdes bilatérales dans un cas, un trouble de la coordination d’origine cérébelleuse dans un cas et des mouvements anormaux à type de myoclonies et de torticolis spasmodique chez un malade. Ces résultats sont identiques à ce qui est rapporté dans la littérature [31] [38].

Les troubles psychiatriques sont probablement sous estimés et sont inauguraux dans 14 à 20% des cas, 19% des cas dans la série de Bono et al. Il peut s’agir de troubles de la personnalité ou du comportement; labilité émotionnelle, impulsivité, agressivité, désinhibition troubles de l’humeur surtout sur un mode dépressif [2] [7] [34] [50]. L’amélioration de l’état psychiatrique peut survenir avec la réduction de l’excès de cuivre mais la prescription des psychotropes peut s’avérer nécessaire [29]. Dans un cas de notre série, on note une euphorie, un trouble de comportement et un désintérêt de l’activité scolaire avec recours à un traitement adéquat.

L’atteinte hépatique symptomatique ou non est très fréquente dans la maladie de Wilson et le mode de révélation est variable. Dans notre série elle était présente chez 80% des patients contre 40% dans la série de Walshe et Yealland et 85.7% dans celle de Bono.W et al. Cliniquement, on a constaté une splénomégalie dans 60% des cas sans épisode d’hémorragie digestive haute. L’échographie abdominale a objectivé un aspect d’hypertension portale chez 60% des malades. La fibroscopie digestive haute a mis en évidence des cordons variqueux stade II au 1/3 inférieur de l’œsophage dans 40% des cas, chez qui un traitement à base de bétabloquant a été administré pour prévenir la progression et la rupture des varices œsophagiennes. Une élévation des transaminases a été notée dans un cas (cas 2), l’élévation des transaminases est habituellement inférieure à 10 fois les valeurs normales, contrairement à ce qui est observé dans les autres types d’hépatite [8].

Les manifestations ophtalmologiques sont dominées par la présence de l’anneau cornéen de Kayser Fleischer, qui est rare avant l’âge de sept ans [25]; il reflète la surcharge en cuivre de la membrane de Descemet, visible à la lampe à fente, coloré en vert, brun ou doré. Il est quasi-constant en cas d’atteinte neuropsychiatrique. Dans notre série, il est retrouvé de façon bilatérale dans 80% des cas. Il a été décrit de façon exceptionnelle en dehors de la maladie, dans certains cas de cholestase très prolongée. Willeit et al et Demirkan et al ont rapporté deux observations de Neuro-Wilson sans manifestations ophtalmologiques comme l’est le cas chez un de nos patients [56]. La formation ou non de l’anneau de Kayser-Fleischer est influencé par le phénotype de la mutation génétique, notamment la mutation H 1070 Q [49] [54].

Les manifestations hématologiques consistent en une anémie hémolytique à test de Coombs négatif [37] dont le mécanisme est assimilé aux hémolyses chez les cirrhotiques, dont le caractère est à la fois corpusculaire et extra-corpusculaire. Parfois l’anémie est en rapport avec les anomalies du métabolisme du cuivre [21]. L’anémie hémolytique est rencontrée chez un de nos patients et la thrombopénie chez trois de nos patients. En effet, la survenue d’une anémie hémolytique aigu associée ou non à une thrombopénie et/ou des signes d’insuffisance hépatocellulaire voire une acidose tubulaire doit faire évoquer, en l’absence de diagnostic évident, la possibilité d’une maladie de Wilson [40].

Les manifestations endocriniennes décrites au cours de la maladie de Wilson sont l’aménorrhée, les avortements à répétition, l’hyperparathyroïdie, et l’intolérance au glucose. Dans notre série, on note une aménorrhée dans deux cas et une gynécomastie dans un cas.

Les manifestations rénales dont la physiopathologie est basée sur la perte rénale d’acides aminés avec défaut d’acidification rénale représentent 4% de la série de Bono.W et al et 3% d’une série japonaise [19]. Dans notre série, aucun cas d’atteinte rénale n’a été retrouvé.

Les manifestations cardiaques, souvent électrocardiographiques, sont présentes chez presque un tiers des malades. Les troubles du rythme sont rares, mais peuvent être sévères arrivant jusqu’à la fibrillation ventriculaire. Aucune atteinte cardiaque n’a été retrouvée dans notre série, ce qui a permis de les mettre sous bétabloquants comme traitement préventif primaire de varices œsophagiennes.

D’autres manifestations, en particuliers ostéo-articulaires [19] [34] et cutanées [18] peuvent se voir dans la maladie de Wilson mais n’ont pas été rapportées chez les malades de notre série.

L’exploration biologique du métabolisme cuprique se fait par le dosage de la céruléoplasmine, du cuivre sérique, du cuivre urinaire sur les urines de 24heures et du cuivre hépatique après une biopsie. Le taux de la céruléoplasmine est effondré chez environ 80% des patients. Dans 10 à 15% des cas, son taux sera intermédiaire et approche la normale chez 5 à 10% [38]. Par ailleurs, jusqu’à 20% des porteurs hétérozygotes ont un taux bas de céruléoplasmine même s’ils ne vont pas développer la maladie de Wilson [32]. Le taux de céruléoplasmine dans notre série était effondré dans tous les cas avec un taux moyen inférieur à 0.1 g/l et des extrêmes de 0.07g/l et 0.14g/l pour une valeur de référence de 0.22 à 0.61g/l. Le taux de céruléoplasmine est également effondré dans deux autres maladies génétiques du métabolisme du cuivre : la maladie de Menkes et l’acéruléoplasminémie congénitale [27]. Le taux de céruléoplasmine peut donc constituer un facteur de suspicion de la maladie de Wilson et un taux inférieur à 20mg/dl est très en faveur du diagnostic.

Le cuivre total est diminué de façon corolaire au taux de céruléoplasmine, en revanche, le cuivre libre sérique est augmenté mais peut être normal ou augmenté [46]. Il est diminué dans tous les cas de notre série avec un taux moyen à 0.35mg/l pour une valeur normale de 0.73 à 2mg/l.
Chez les patients symptomatiques, le taux du cuivre urinaire est systématiquement élevé (supérieur à 100µg/24h) [51] [52]. Une élévation du cuivre se voit également en cas de cholestase hépatique. Un taux de cuivre urinaire inférieur à 50 µg/24h chez un patient systématiquement et en l’absence d’insuffisance rénale, exclut pratiquement le diagnostic de la maladie de Wilson [2]. La cuprurie de 24h a été dosée chez deux de nos patients et était très élevée avec un taux vers 1300µg/h.
Cette triade biologique caractéristique de la maladie de Wilson permet de poser le diagnostic et de démarrer un traitement. Cependant, lorsque les résultats des dosages sont douteux, on aura le recours à la mesure du cuivre sur un fragment de biopsie hépatique, qui n’a pas été faite chez les malades de notre série. A l’exception d’une pathologie hépatique obstructive, le taux de cuivre hépatique déterminé par biopsie hépatique permet de poser le diagnostic de maladie de Wilson. En général, chez les sujets symptomatiques ou asymptomatiques, le taux du cuivre dans le foie est supérieur à 250µg/g du tissu sec.
Dans la maladie de Menkès, le taux du cuivre hépatique est normal et dans l’acéruloplasminémie congénitale, il y a une surcharge du foie en fer. Ainsi la biopsie hépatique permet un diagnostic différentiel avec les autres maladies génétiques du métabolisme du cuivre [27] [6] et permet également de diagnostiquer une cirrhose hépatique.

La tomodensitométrie cérébrale, et au mieux l’imagerie par résonance magnétique, ont un apport important pour l’estimation de la sévérité de l’encéphale. Les lésions les plus fréquentes sont représentées par des hyposignaux en T1 et des hypersignaux en T2 et Flair, le plus souvent ces lésions sont multiples, symétriques et elles touchent les noyaux lenticulaires, le thalamus, la substance blanche et le noyau caudé. [4] [35] [36] [42]. Tous les malades de notre série ont bénéficié d’une imagerie cérébrale montrant des lésions focales représentées sur les séquences pondérées d’IRM par des hyposignaux en T1 et des hypersignaux en T2 et Flair.
Lorsqu’elle n’est pas traitée, l’évolution de la maladie de Wilson est toujours fatale. Le traitement repose sur les chélateurs du cuivre, les sels de zinc et la transplantation hépatique [15]. Les patients de notre série ont reçu un traitement pharmacologique avec un régime diététique pauvre en cuivre. Chez quatre d’entre eux, on a démarré par un traitement progressif en D-Pénicillamine substitué dans trois cas par du sulfate de zinc en raison de sa indisponibilité au Maroc. Les trois autres patients ont reçu d’emblée du sulfate de zinc. L’efficacité a été satisfaisante dans 80% des cas avec stabilisation voire amélioration des signes neurologiques.
Deux séries de cas rapportées dans la littérature [54] montrent qu’un traitement avec D-Pénicillamine permet d’obtenir une durée de survie voisine de celle de la population générale. Sous D-Pénicillamine, la majorité des patients se voit améliorée d’abord biologiquement puis cliniquement 3 à 6 mois après le début du traitement. De part son ancienneté et sa large utilisation, la D-Pénicillamine reste le traitement de référence de la maladie de Wilson malgré les effets secondaires qu’il peut engendrer notamment l’aggravation du tableau neurologique au début du traitement, qui serait expliquer par une mobilisation trop rapide du cuivre vers le plasma et sa redistribution préférentielle vers le cerveau. Dans notre étude aucun effet secondaire n’a été observé.

Le zinc a été approuvé aux USA par la FDA en 1997 comme traitement de la maladie de Wilson [12]. Il est vite devenu aux USA le traitement de choix dans le traitement d’entretien, en traitement pré-symptomatique [15] et dans les formes pédiatriques. Ceci est en rapport avec sa lenteur d’action et sa non toxicité. L’association Trientine/Zinc est une bonne option en traitement initial des formes hépatiques décompensées [3]. L’association Zinc/TIAM en cours d’essai parait très prometteuse [13] [14].

La transplantation hépatique est indiquée en cas d’atteinte hépatique grave, et/ou en cas de signes neurologiques ou neuropsychiatriques sévères échappant au traitement médical [30]. Cependant, certains auteurs, considèrent l’atteinte neurologique comme facteur de mauvais pronostic de survie post-transplantation [22].


Le pronostic de la maladie de Wilson dépend de la précocité du diagnostic positif et de la rapidité du démarrage d’un traitement chélateur de cuivre avant l’installation de lésions neurologique et hépatique irréversibles. L’idéal étant d’affirmer le diagnostic au stade présymptomatique de l’affection.

Séquence 1: Séquence pondérée T2 en coupes sagittal montrant un hypersignal bilatéral et symétrique des deux noyaux lenticulaires notamment les putamens et des deux noyaux caudés.

Séquence 1: Séquence pondérée T2 en coupes sagittal montrant un hypersignal bilatéral et symétrique des deux noyaux lenticulaires notamment les putamens et des deux noyaux caudés.

Séquence 2: Séquence pondérée T2 Flair en coupes axial montrant un hypersignal bilatéral et symétrique des deux putamens

Séquence 2: Séquence pondérée T2 Flair en coupes axial montrant un hypersignal bilatéral et symétrique des deux putamens




Chronic subdural haematoma (CSDH) is a relatively common problem in neurosurgical practice worldwide with favourable prognosis when treated adequately. The incidence is about five per 100,000 per year in general population. Incidence is higher in the elderly, about 58 per 100,000 per year. Diagnosis of CSDH is still frequently missed or delayed in our environment with many patients often admitted and managed for various medical conditions before finally being referred for brain computerized tomographic scan.


To determine the surgical outcome of patients treated for chronic subdural Haematoma in our environment.


A surgical audit of 73 patients consecutively treated for CSDH at our institution between May 2005 and September 2010 to determine their demographic characteristics, clinical presentations and management outcome.


Majority of the patients were between 61 – 70 years. Sixty four percent of the patients had history of trauma; Only 2 patients were on anticoagulant therapy prior to presentation. The diagnosis was delayed or initially missed in 50% of the patients. Burrhole evacuation under general anaesthesia was the commonest operative procedure (96%). Five patients developed post operative complications; outcome was favourable in the majority (91.3%) of patients with a recurrence rate of 12.5% and mortality rate of 6.3%.


Despite frequent delay in diagnosis and institution of treatment, surgical outcome is favourable in the majority of patients with CSDH many of whom are elderly.

Keywords: Chronic subdural haematoma, Nigeria, surgical outcome, treatment



L’hématome sous-dural chronique (CDSS) est un problème assez courant en pratique neurochirurgicale dans le monde entier avec un pronostic favorable lorsque il est traité de manière adéquate. L’incidence est de 5 pour 100 000 par an dans la population générale. Elle est plus élevée chez les personnes âgées, environ 58 pour 100 000 par an. Le diagnostic de CDSS est encore souvent non évoqué ou retardé dans notre environnement avec de nombreux patients souvent admis et géré pour diverses conditions médicales, avant d’être finalement être adressées au scanner.


Déterminer le résultat chirurgical des patients traités pour hématome sous-dural chronique dans notre environnement.


Nous avons étudié 73 patients traités chirurgicalement pour CDSS dans notre institution entre mai 2005 et septembre 2010 afin de déterminer leurs caractéristiques démographiques, les présentations cliniques et les résultats de la prise en charge.


La majorité des patients avaient entre 61-70 ans. Soixante quatre pour cent des patients avaient des antécédents de traumatisme. Seuls 2 patients étaient sous traitement anticoagulant. Le diagnostic a été retardé ou non effectués chez 50 % des patients.

L’évacuation par trous de trepan, sous anesthésie générale a été la technique la fréquemment utilisée (96 %). Cinq patients ont eu en post opératoire des complications avec un résultat favorable dans 91,3 % des cas. Les taux de récidive et mortalité étaient respectivement de 12,5 % de 6,3 %.


Malgré le fréquent retard dans le diagnostic et l’établissement du traitement, le résultat chirurgical est favorable dans la plupart des patients atteints de CDSS, dont la plupart sont des personnes âgées.

Mots clés: Hématome sous-dural chronique, Nigéria, traitement chirurgical


Chronic subdural hematoma (CSDH) is a relatively common problem in neurosurgical practice worldwide with favourable prognosis when treated adequately. The incidence is about 5 per 100,000 per year in the general population and is higher in the elderly rising to about 58 per 100,000 per year (17). The proportion of people aged 65 years and older is expected to double worldwide between 2000 and 2030, and a correspondingly large increase in incidence of CSDH is expected (10). A steady increase in the incidence has been observed in Nigeria because of increasing availability of computerized tomographic (CT) scan machines (1) and an apparent rise in life expectancy. Diagnosis of CSDH is still frequently missed or delayed in our environment with many patients often admitted and managed for other medical conditions before finally being referred on account of brain CT scan findings. In the western world anticoagulant or antiplatelet therapy, alcohol abuse and trauma to the head are frequent aetiologic factors for chronic subdural haematoma (8, 17, 20, 23,). The role of such factors except for trauma has not been documented in our environment.

Pre-existing co-morbidities like myocardial and renal problems have also been reported as a significant cause of death in patients with chronic subdural hematoma. While surgical evacuation usually results in great improvement in neurological status and good outcome, still morbidity and mortality continues to occur especially in the elderly (3, 14).

The purpose of this article is to present our experience of the surgical management of 73 patients with CSDH by evaluating their clinical features including predisposing factors, CT scan findings, surgical results and the postoperative outcome.


Data were collected in two parts, the first part consisted of a retrospective review of cases of chronic subdural haematoma (CSDH) managed between May 2005 and June 2009 and the later part was a prospective review of cases from July 2009 till September 2010. A total of 73 patients CSDH were managed during the period under review, forty-nine patients had complete records, while twenty-four had incomplete medical records. Information extracted from records included the patient’s biodata, clinical features, aetiological factors, initial diagnosis and treatment before brain CT scan and subsequent referral to neurosurgery.

For patients with history of trauma, the type and duration of trauma before presentation were documented. In all cases, diagnosis was based on brain CT scan or MRI findings which were correlated to the clinical presentation of the patients. The neurological status on admission by the neurosurgical unit was graded using the Glasgow Coma Scale (19) preoperatively and was reassessed in the first postoperative day. Management outcome was assessed using the Glasgow Outcome Score (GOS) (9) at discharge and during out-patient follow up. Based on GOS, patients were further grouped into two outcome categories; favourable (GOS: good recovery, moderate disability) and unfavourable (GOS: severe disability, persistent vegetative state and death)

CSDH recurrence was defined as recurrence of neurologic symptoms and signs with demonstrable subdural collection on the operated side and compression of the brain surface observed in a repeat CT scan.


A total of 73 patients underwent 79 operations during the study period. The age range was 24 to 82 years, with majority of the patients between 61 – 70 years. (Table 1). A history of trauma was elucidated in thirty patients (63.5%); road traffic accident (56.7%) was the commonest cause of trauma, while falls accounted for 26. 7%. Among patients with history of trauma, 13 patients (43.3%) presented between 3 – 6 weeks of trauma, 9 patients (30%) presented after six weeks and 8 patients (26%) presented before 3 weeks (Table 2). None of the patients had received neurosurgical treatment for their reported head injury. Hypertension (22.9%) was the commonest co-morbidity; two patients had more than one co-morbid condition. Thirteen patients (43.3%) had history of significant alcohol use. Only 2 patients were on anticoagulant therapy prior to presentation. Eighty-nine percent of patients presented with headache while 62.5% had motor deficit.

Among the forty-nine patients with complete records, twenty-five (52%) patients presented to the neurosurgery unit with a GCS of 15 – 14 and in 6 (12.5%) patients the GCS was less than 8. The diagnosis was delayed or initially missed in 50%, with 12 (25%) of the patients being managed initially for strokes before a brain CT scan was requested(Table 3); other initial diagnosis included seizure disorders (8.3%) and psychiatric illness. There was no side predilection in occurrence of CSDH. Bilateral CSDH occurred in 22 patients. Figure 1 shows the CT characteristics of the lesion: it was hypodense in majority of cases (50%), isodense in 28% , mixed density in 17% and hyperdense in 5%. Seventy patients (95.9%) had burr-hole craniostomy and haematoma evacuation while 3 patients had craniotomy. None of the patients had deterioration of GCS postoperatively.

Most operations (72 operations, 95%) were performed under general endotracheal anaesthesia, with few cases done with local scalp infiltration with 1% lidocaine with Adrenaline 1:200,000. The surgical procedure included burr-hole craniostomy and drainage of haematoma using a single burr-hole for unilateral CSDH and two burr-holes, one on either side, for bilateral cases as a routine. Three patients underwent craniotomy and evacuation of haematoma: one of these three patients had calcified CSDH while the indication for craniotomy in the other two patients was not stated in the case file. Evacuation of the Subdural haematoma was achieved with the aid of a silastic feeding tube size 8FR and repeated irrigation of the subdural space with physiological saline solution followed by placement of a closed-system drain usually for 2 days. Routine post operative CT scan was not done. Antibiotic therapy was continued until drain removal and patients were mobilized from first postoperative day. After the first day, postoperative GCS was 15 – 14 in 34 (94.4%) and 13 – 9 in 2 (5.6%) patients. Figure 2 shows the preoperative and postoperative GCS score. Five patients developed postoperative complications; 2 patients developed seizures, 1 patient each developed an intracerebral haematoma (ICH), significant pneumocephalus and urinary retention. Outcome was favourable in the majority (91.3%) of patients with a recurrence rate of 12.5% and mortality rate of 6.3%. (Table 4).


Chronic subdural haematoma is a frequent cause of neurosurgical referral in our environment as it is in other parts of the world (2). There has been an increasing trend in the number of cases treated over the past decade in our hospital. The majority of the patients (50. 7%) were above 61 years-old and 87% were male. This is similar to what has been reported in other centres around the world with majority of the patients being males in the 7th decade or above (20). As in other parts of the world, CSDH is a disease of elderly, however, a sizeable number of young people was found in this study. Trauma to the head (63%) and alcohol use (43%) were prominent aetiological factor in this study with only very few patients (4%) on anticoagulant therapy. This finding is unlike what is reported in some centres in the western world where therapy with anticoagulant or antiplatelet was present in up to 40% and alcohol abuse in 6% of patients (20, 23). Santarius (17) reported a rate of 21% and 29% of patients on anticoagulants and antiplatelets respectively. Other known risk factors for CSDH are seizures, cerebrospinal shunts and arachnoid cyst patients (5). The exact mechanism leading to chronic subdural haematoma is not clear. The existence of an acute subdural haematoma or subdural hygroma has been found as the predisposing factor for the development of a chronic subdural hematoma, especially in elderly patients.

The clinical manifestations of CSDH are protean and an initial misdiagnosis was commonplace in the pre CT era. Headache (89%) was the commonest symptom, followed by motor deficits (63%) mainly hemiparesis in our centre. Other symptoms are altered/fluctuating levels of consciousness and inappropriate behaviour/speech. Twenty-five percent of the patients were initially diagnosed and managed for stroke before neurosurgical referral after brain CT scan finding suggestive of a CSDH. Other initial diagnoses were seizure disorders, dementia and unexplained headache. In patients being managed for ¡®stroke’, there was significant delay before neurosurgical intervention due to a local practice of not routinely obtaining brain CT scans in stroke patients. It is necessary for physicians to have a high index of suspicion when treating such suspected stroke patients and make use of Brain CT scans which is diagnostic and is now readily available in many centres in Nigeria.

The most common CT finding in CSDH is the hypodense, crescenteric extra axial lesion: this picture was seen in 54% of our patients. At other times, the haematoma was isodense (25%), with mixed density (13%), and much less commonly hyperdense (8%). This finding is consistent with reports from other centres, however a predominant finding of mixed density lesions has also been reported (1, 17). The cause of a hyperdense haematoma is the continuous rebleeding and the formation of membranes in the cavity. Magnetic resonance imaging (MRI) is useful to demarcate the various phases of the subdural haematoma and provides detailed information of the dimension, age and complexity of the haematoma. However, due to limited availability and increased cost, MRI is mainly indicated for the differential diagnosis of isodense or bilateral haematomas (21).

There was no side predilection in the occurrence of CSDH and the lesion was bilateral in 32% of patients. Three of the six patients with recurrent CSDH had bilateral lesions initially. One patient with unilateral lesion and recurrence had additional risk factors (alcohol abuse and abnormal coagulation studies). This same patient developed postoperative intracerebral haematoma with resultant dysphasia, which resolved with conservative treatment. The recurrence rate of 12.5% found in this study is similar to rates of 9.8% and 14.3% among patients treated with burr hole craniostomy and drainage in other centres (13,17,22 23) and lower than 18% and 33% amongst patients treated with no drain (17, 23). These results are consistent with a positive effect of drains in prevention of postoperative recurrent collections, and their use could avoid repeated operations and additional time in hospital. The use of drain has not been found to be associated with increased surgical complications (4, 17, 16, 23). A complication rate of 6.8% (five patients) is comparable to reports from other centers (15, 17).
Our unit protocol now for treating CSDH cases is with single burrhole craniostomy and evacuation with closed tube draining (used in 96% in this series) and this has comparable outcome and complication rate with centres where two burrholes were used for unilateral CSDH(17, 18). Outcome was favourable in 91.3% of our patients with 3 (6.3%) deaths. This study and other studies suggest that burr hole craniostomy with closed-system drainage should be the method of choice for the initial treatment of CSDH, even in cases with preoperative detection of neomembranes. Craniotomy should be carried out only in patients with recurrent haematoma or residual haematoma membranes, which may prevent re-expansion of the brain (6, 7, 11, 17, 23).


In our environment, there is a noticeable increase in patients presenting with chronic subdural haematoma. A high index of suspicion will improve the timeliness of diagnosis and therapy. Despite frequent delay in making diagnosis and institution of treatment, surgery in form of burrhole craniostomy and closed-system drainage is associated with favourable outcome in the majority of patients, many of whom are elderly.


Table 1: Demographic characteristics of patients

Agerange Frequency(%)
21-30 6(8.2)
31-40 5(6.8)
41-50 8(10.9)
51-60 17(23.3)
61-70 23(31.5)
> 70 14(19.2)
Male 64(87.7)
Female 9(12.3)
Total 73(100.0)

Table 2: Risk factors for CSDH

History of Trauma 30 (63.5%)
Type of Trauma (n=30)
RTA 17(56.7%)
Fall 8(26.7%)
Assault 5(16.6%)
Duration of trauma
< 3 weeks 8(26.7%)
3-6 weeks 13(43.3%)
> 6 weeks 9(30.0%)
Hypertension 11(22.9%)
Diabetics 2(4.2%)
Hypertension/DM 3(6.3%)
HbSS 1(2.1%)

Table 3: Clinical presentation of CSDH

Symptoms/sign Frequency (%)
Headache 43 (89.6)
Motor deficit 30 (62.5)
Altered mentation 26 (54.2)
Speech deficit 8 (16.6)
Seizures 5 (10.4)
Incontinence 3 (6.3)
Admission GCS
14-15 25 (52.1%)
9-13 17 (35.4%)
≤ 8 6 (12.5%)
Initial diagnosis (pre CT scan)
CSDH 24 (50.0%)
CVD 12 (25.0%)
Seizure disorder 4 (8.3%)
Others 8 (16.7%)

Table 4: Management and Outcome

Operative techniques No. of patients (%)
Burr-hole craniostomy 70 (95.9)
Craniotomy 3 (4.1)
Post operative GCS
15-14 43 (89.6)
13-9 4 (10.4)
≤ 8
Post operative complications (n = 48)
Seizures 2 (4.2)
ICH 1 (2.1)
Pneumocephalus 1 (2.1)
Urinary retention 1 (2.1)
Glasgow outcome score
Good recovery 38 (79.2)
Moderate disability 6 (12.1)
Severe disability 1 (2.1)
Dead 3 (6.3)


Figure 1

Figure 1

Figure 2

Figure 2




Décrire l’influence des conceptions traditionnelles sur la prise en charge médicale et rééducative des hémiplégiques en pays baoulé.


Une étude prospective et descriptive a été menée sur des patients hémiplégiques d’étiologie vasculaire. L’enquête s’était déroulée en 2008 sur une période de 05 mois, dans 16 villages du district de Yamoussoukro capitale politique de la Côte d’Ivoire. 22 patients, 102 aidants et 10 tradithérapeutes ont été sélectionnés.


Pour 57% de la population de l’étude, les causes rattachées à l’hémiplégie seraient d’origine métaphysique liée à la sorcellerie, à la magie occulte.

Elle était composée en majorité par des analphabètes dans 72,8% des patients hémiplégiques, 63,72 % des aidants et 70 % des tradithérapeutes. Selon la population de l’étude, le handicap moteur dû à l’hémiplégie était curable dans 64,5 % des cas et pouvait entraîner le décès du patient dans 60,7 % des cas. Le diagnostic et la prise en charge initiale étaient faits à l’hôpital (68%) ; ensuite, 86 % des hémiplégiques avaient recours à la tradithérapie. La prise en charge de la tradithérapie s’était résumée à la phytothérapie associée à des massages et des incantations (60%) avec l’existence d’interdits dans 100% des cas pour la majorité alimentaire (80 %).


La conception métaphysique sur les maladies chroniques du peuple baoulé nanafouè notamment vis-à-vis de l’hémiplégie a influencé sa prise en charge caractérisée par l’abandon des traitements modernes initiaux justifiant un faible taux de patients ayant une autonomie complète.

Mots-clés : Hémiplégie, handicap moteur, approche anthropologique, conception métaphysique.



Describe the influence of the traditional conceptions on the medical care and the rehabilitation medicine of the unilateral stroke in baoulé country.


A cohort and descriptive study was led on unilateral stroke patients. The survey had taken place in 2008 over a period of 05 months, in 16 villages of the district of Yamoussoukro which is a political capital of Ivory Coast.

A total of 22 patients, 102 disability personals assistance and 10 traditional practitioners were selected.


57 % of the population of the study was notified that the causes of the unilateral stroke would be of metaphysical origin bound to the witchcraft, to the occult magic. The population of the study was illiterate in 72.8 % of the hemiplegic patients, 63.72 % of disability personals assistance and 70 % of traditional practitioners. The population of the study think that the motor handicap due to the stroke was curable in 64.5 % of the cases and involved the death of the patient in 60.7 % of the cases. The diagnosis and the initial coverage were made for the hospital (68 %); then, 86 % of the hemiplegics resorted to the traditional treatment. The traditional treatment consisted in the herbal medicine associated with massages and incantations (60 %) with the existence of prohibitions in 100 % of the cases for the food majority (80 %).


The metaphysical conception on the chronic diseases of the people baoulé nanafouè in particular towards the unilateral stroke influenced its coverage characterized by the desertion of the initial modern treatments justifying patients’ low rate having a complete autonomy.
Keywords: Unilateral stroke; motor handicap; anthropological approach; metaphysical conception.


L’hémiplégie vasculaire représente un syndrome constitué par la perte plus ou moins complète de la motilité volontaire dans un hémicorps. [9]

Ce syndrome découlant d’un accident vasculaire cérébral constitue un véritable problème de santé publique en Afrique subsaharienne en termes de fréquence selon les données hospitalières et responsable de lourd handicap [18, 6].

Le nombre de patients souffrant de ce handicap est en augmentation dans notre pratique. Elles représentent la première cause des consultations des personnes vues dans le service de Médecine Physique et de Réadaptation à Abidjan [3] Sa prise en charge demeure difficile en Afrique [13] et surtout dans notre contexte et le coût direct global des séances de rééducation des personnes atteintes d’hémiplégie varie entre 105.7 et 251.75 euros avec un coût moyen direct par personne de 184.97 euros sur une durée moyenne de 6 mois. [1]

Au plan clinique, l’hémiplégie associe des désordres moteurs, réflexes, sensitivo-sensoriels et cognitifs sources de handicap sous un mode chronique est diversement perçue par les populations en fonction de leur environnement socioculturel. [4]

Selon une étude épidémiologique réalisée en Côte d’Ivoire sur les AVC, les akans représenteraient 63,4% des malades hémiplégiques [7, 8]. Il s’agit par conséquent d’un peuple exposé à ce problème de handicap.

Notre étude s’était donc intéressé à ce sous groupe akan, les baoulés Nanafoè, peuple du centre de la Côte d’Ivoire.
L’objectif de ce travail était de mettre en évidence l’influence des croyances traditionnelles sur les choix et attitudes thérapeutiques de cette communauté vis-à-vis de l’hémiplégie vasculaire.


Il s’agissait d’une étude transversale à visée descriptive qui s’était déroulée au cours de la période d’août à décembre 2008 dans 16 villages baoulé « nanafoè » de la sous-préfecture d’Attiégouakro, située dans le district de Yamoussoukro capitale politique de la Côte d’Ivoire (Fig.1).

Ont été inclus dans cette étude les patients ayant un déficit moteur hémicorporel de cause vasculaire confirmée au scanner crânio-encéphalique et/ou de survenue brutale ; ensuite des aidants adultes vivant quotidiennement avec le malade hémiplégique et des tradipraticiens ayant séjourné depuis plusieurs années dans la région et reconnus par les villageois comme des guérisseurs compétents.

Sur la base de ces critères, 22 patients, 10 tradipraticiens et 102 aidants sélectionnés ont été soumis à un questionnaire structuré permettant à la population de l’étude selon sa conception culturelle de la maladie de définir l’hémiplégie, de préciser le type de traitement reçu par le patient ; d’apprécier son niveau de handicap au moment de l’enquête grâce à l’indice de Barthel modifié à la compréhension de la population de l’étude et d’en juger l’évolution.

La présentation des données et leur analyse ont été faites à l’aide du logiciel épi info 2000. Les variables qualitatives ont été décrites à l’aide des pourcentages, les variables quantitatives à l’aide des moyennes et écart-types.


Caracteristiques Epidemiologiques

La majorité des hémiplégiques tout comme les tradipraticiens de notre étude étaient des sujets du troisième âge : l’âge moyen des patients était de 65,63 ans avec des extrêmes (39 et 88 ans) et celui des tradipraticiens était de 65 ans (35 et 89 ans).
65,7 % de la population de notre étude étaient analphabètes et près de 80 % d’entre eux étaient des paysans cultivant uniquement du vivrier sur de petites parcelles (tableau I).

Définition, Origine, Causes Socioculturelles de l’Hémiplégie et Choix Thérapeutique

60,8% de la population de notre étude désignaient l’hémiplégie par le vocable djêwê (tableau II). 72,7 % des patients soutenaient que la survenue de l’hémiplégie serait liée à des causes métaphysiques. Ainsi, pour 68,2 % des sujets, l’hémiplégie était due à un sort (tableau III)
Le diagnostic et la prise en charge initiale étaient faits à l’hôpita(68%).

86% des patients ont opté exclusivement pour la médecine traditionnelle après la prise en charge médicale initiale.

Etat des Patients après Traitement Traditionnel

60 % des tradipraticiens utilisaient la phytothérapie comme modalité thérapeutique associée à des massages et des incantations avec l’existence d’interdits dans 100% des cas. En effet les interdits les plus importants étaient d’ordre alimentaire chez 8 tradipraticiens soit 80 %. Les interdits sexuels étaient retrouvés dans 20 % des cas. La grande majorité des patients et des aidants (81.4 %) (tableau IV) estimaient que seul le traitement traditionnel pouvait apporter de la satisfaction thérapeutique aux hémiplégiques avec abandon du traitement moderne initial chez 86% des patients.

Cinquante-six sujets de l’entourage (soit 54,6% des cas) avaient estimé que l’évolution de l’état clinique du patient était favorable après la tradithérapie.

Mais au terme de l’enquête 80 % des patients avaient besoin d’une aide de tierce personne pour les activités de la vie quotidienne.


La prédominance des personnes du troisième âge chez les patients hémiplégiques de notre étude contrairement à ce qui est observé en Afrique [19], pourrait trouver son explication du fait qu’une grande partie de la population jeune active des villages baoulé et singulièrement ceux des nanafoè ont migré vers les terres plus fertiles dans l’Ouest forestier de la Côte d’Ivoire. [5]

Cet âge avancé de la majorité des patients et des tradipraticiens a des conséquences sur la vie socio-politique et même culturelle de ces villages.

En effet, ces personnes relativement âgées se trouvent au sommet de la hiérarchie sociale c’est-à-dire la classe dirigeante du village. [10]

L’hémiplégie aura donc un impact indirect négatif sur l’administration traditionnelle des villages à cause du handicap physique et psychologiques qu’elle occasionne. Ce handicap pourrait être à l’origine de la marginalisation de ces patients [14]. Ces sujets, quoique capables de gérer les affaires administratives, ne pourront accéder à un poste de responsabilité.

Le taux élevé d’analphabétisme de cette population rurale était lié au faible taux global de scolarisation de la population ivoirienne et l’analphabétisme a inéluctablement un impact sur la perception de la maladie et de son handicap selon le psychiatre et psychanalyste Yves Prigent [17].

En effet pour lui, « la confusion de l’analphabète ou de l’ignorant est d’autant plus grande quand il ne trouve pas d’explication ou qu’il pense qu’il est coupable, ou encore qu’il se croît envoûté par un ennemi inconnu ». Cette explication subjective repose sur des conceptions religieuses, culturelles et même parfois personnelles.

C’est ce qui pourrait expliquer cette conception beaucoup plus métaphysique que rationnelle que cette population baoulé “nanafoè“ avait pour l’hémiplégie.

Ainsi, transgresser une loi divine ou établie par l’homme, ou le non-respect d’un interdit expliquerait la survenue de l’hémiplégie. L’approche étiologique généralement dictée par une préoccupation métaphysique, elle-même induite dans un contexte lignager où les ancêtres, les sorciers ou les ennemis seraient responsables de la maladie. [16]

L’hémiplégie a été désignée sous le vocable « Djêwê » par plus de 80% de l’ensemble de la population de l’étude. Le nom vernaculaire de l’hémiplégie montre la gravité de la maladie qu’elle exprime, car la traduction littérale de ce vocable désigne une maladie qui brise, écrase le corps et qui handicape lourdement le malade. En plus si la cause de l’hémiplégie était d’origine métaphysique, seul un soignant pétrit d’expériences pour la conjuration des sorts et à qui les « esprits » exauçaient aisément pouvait traiter ce mal [2]. Il est donc évidant que le poids des conceptions ancestrales aient eu raison du choix thérapeutique de nos patients avec une confiance totale à la tradithérapie à plus de 80% abandonnant ainsi les soins médicaux et rééducatifs de la médecine moderne. Ils vouaient une confiance quasi absolue aux guérisseurs traditionnels qu’ils craignaient parfois. Ces derniers étaient considérés, à ce titre, comme seuls capables de guérir complètement le mal car ultimes détenteurs du savoir leur permettant de définir les critères du normal et du pathologique [11, 12,15].

Mais une confusion demeurait au sein des patients et des aidants qui semblaient ne pas savoir lequel du traitement moderne ou traditionnel serait le plus efficace compte tenu de la persistance du handicap malgré la tradithérapie. Cette confusion était renforcée par le caractère informel de la corporation des tradipraticiens. Car souvent certaines personnes pouvaient s’attribuer le titre de guérisseur. Chacun travaillant pour son compte en instituant des interdits variant selon le soignant dont le non respect serait étroitement lié à l’efficacité du traitement.

Pour ces tradipraticiens, l’évolution stationnaire du handicap secondaire au déficit hemicorporel serait due à la transgression de ces interdits ou la non miséricorde accordée par les esprits malgré des sacrifices expiatoires.

Fort heureusement, ces patients bénéficiaient auprès des siens d’une assistance soutenue eue égard à la grande sociabilité des peuples africains et singulièrement le baoulé : « on ne peut difficilement laisser un malade seul ; le groupe équivaut au meilleur des médicaments ». [5]


Le poids des croyances ancestraux des peuples baoulé nanafouè ont contribué à un fort taux d’abandon des thérapeutiques modernes initiales avec recours quasi exclusif de la tradithérapie par la grande majorité des patients.

La mise en route d’une politique d’information, d’éducation et de communication des tradipraticiens et des populations, la formation d’agents spécialisés peuvent contribuer à améliorer les stratégies de prise en charge de l’hémiplégie en milieu rural en Côte d’ Ivoire.

Tableau I : Répartition de la population de l’étude selon le niveau de scolarisation

Niveau d’instruction Patients(n=22) Tradipraticiens(n=10) Aidants(n=102) Total(n=134)
Eff (%) Eff (%) Eff (%) Eff (%)
Analphabète 16 72,8 7 70 65 63,72 88 65,7
Primaire 3 13,6 24 23,52 27 20,15
Secondaire 3 13,6 3 30 12 11,8 18 13,4
Universitaire 1 0,98 1 0,75

TABLEAU II : Répartition de la population de l’étude selon le vocable de l’hémiplégie

Vocable Patient (n=22) Tradipraticiens (n=10) Entourage (n=102)
Eff (%) Eff (%) Eff (%)
Djêwê 16 72,7 10 100 62 60,8
Kpandji 3 2,9
Fôlôfoê 2 9,1 13 12,7
Ne sait pas 4 18,2 27 26,6

TABLEAU III : Répartition de la population de l’étude selon la cause de l’hémiplégie

Cause de l’hémiplégie Patient(n=22) Tradipraticiens(n=10) Entourage(n=102) Total(n=134)
Eff (%) Eff (%) Eff (%) Eff (%)
Sort 15 68,2 8 80 54 53 77 57
Acquis 6 27,3 2 20 44 43,1 52 39
Hérédité 1 4,5 4 3,9 5 4

TABLEAU IV : Répartition des patients et de l’entourage selon leur confiance en l’efficacité d’un type de traitement

TYPE DE TRAITEMENT PATIENTS (n=22) Entourage (n=102) Total (n= 124)
Eff (%) Eff (%) Eff (%)
Moderne 3 13.6 11 10.8 14 11.3
Traditionnel 18 81.9 83 80.4 101 81.4
Ne pas savoir 1 4.5 8 7.8 9 7.3

Figure 1

Figure 1

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