Schistosomiasis of the spinal cord should be considered in cases of acute or subacute transverse myelitis occurring in tropical areas especially when peripheral eosinophilia is present. Five cases of schistosomiasis of the spinal cord are reported in detail and the pathophysiology, diagnosis and treatment are discussed.

Keywords : schistosomiasis, Spinal cord, bilarziose


La schistosomiase de la moelle epiniere va prise en consideration dans les cas de myelite transverse a debut aigue ou sub-aigue en milieu tropical surtout en presence d’eosinophilie peripherique. Cinq cas de schistosomias de la moelle epiniere sont presentes en detail el la pathophysilogie, le diagnostique et le traitement sont discutes.

Mots cles: schistosomiasis moelle épinière

Schistosomiasis of the spinal cord (S.S.C.) should be considered in the tropics in cases of acute or subacute transverse myelitis, especially in presence of peripheral eosinophilia.
Any of the three major species of schistosoma (Haematobium, Japonium and Mansoni) may involve the central nervous system: while Schistosoma Japonicum has a greater tendency to invade the brain, Schistosoma Mansoni and to a lesser extent, Schistosoma Haematobium, involve more commonly the spinal cord. The lateral spike of the egg of the Schistosoma Mansoni may impede its further progress in embolzing the brain. It also secrets a fibroblastic stimulating factor which results in a higher probability of forming a microgranuloma. When hepato-splenic involvement is present and /or in presence of corpulmonale the presence of Schistosoma Mansoni eggs is much increased. Histopathological examination of the lesion of the C.N.S. unvariably reveals a tumour like mass formed by microgranulomata containing live or dead (calcified ) eggs of bilharzia.
Eggs of the parasites in all other locations in the human body, apart from the brain and spinal cord, are usually encapsulated in non – immune subjects: this fact is usuaslly accompanied by peripheral eosinophilia. In immune Africans, the eggs are usually scattered, there is little or no granuloma formation and no peripheral eosinophilia.

In the C.N.S. instead, the presence of eggs always triggers a foreign body like reaction with encapsulation in granulomata and there is always significant eosinophilia. The pathogenetic mechanism seems however triggered more by cell mediated hypersensitivity than by the space occupying lesion phenomenon itself. The different correlations at autopsies between presence of eggs of schistosoma in the C.N.S. and the rest of the body reported in the various reviews is probably related to varying degrees of worm load and oviposition in different geographical conditions.

Schistosomiasis of the spinal cord shows a greater occurrence at the level of T 12 – LI. Venous communications between pelvic veins and vertebral venous plexus have been demonstrated by BATSON (1940). This is the most likely route both for ova and the trematode. Probably the anastomosis is maximum and favourable to the parasites at the level of T 12 – LI : blood flows retro gradely from the deep iliac veins and the intema vena cava and the plexus of BATSON is valveless.

The diagnosis is based on the history of esposure or living in an endemic area, the presence of important peripheral eosinophilia and of course, the demonstration of eggs in the urine and / or faeces, the positivity of serological tests (haemogglutination, ELISA, IgG, IGM, monoclonal antibodies). The cerebro-spinal fluid is usually normal, but xantochromia and pleyocitosis have been reported (GAMA 1953, ADELOYE 1982): protein content may be raised but sugar levels are normal.

As reported by EL-BANHAWY (1972), some cases may not have any evidences ofbilharzia infection outside the spinal cord. When the spinal-cord involvement is suspected, a myelography often reveals a mass compression at the suspected level. The advent of new imaging techniques as C.T. Scan and M.R.I. screening as a routine investigation for motor/sensory deficits of spinal cord has evidenced the fact that Schistosoma as a cause of myelitis is probably more common than expected. The report of the American students that contracted Schistosoma Masoni while camp ing in an endemic area in Kenya can well prove this point. Of 18 young students who were exposed to Schistosoma, 15 acutely contracted Schistosoma Mansoni. Of these, 2 presented with paraplegia and diagnosed in Nairobi to have Schistosoma Mansoni spinal cord involvement. The diagnosis was later confirmed by C.T. scan in the U.S.A. (C.T. scan was not yet available in Kenya in 1984). All students were treated with Oxamiquine and/or praziquantel and all of them recovered, (cases no.4 and 5 in table 1 and table 2).

Table 1: Schistosomiasis of the spinal cord clinical features

Cases 1 2 3 4 5
Years of age 40 3 14 21 20
Sex M F M M F
Pain and/or numbless + + +
Weakness lower limbs + + + + +
Reflexes lower limbs -4 L-4 R-3 +3 bil. -4 bil. -4b.
Paraplegia + + +
Urinary retention incontinence + + + + +

Table 2 : Schistosomiasis of the spinal cord laboratory and radiological examination

Cases 1 2 3 4 5
WBC 11.300 9.500 7.900 8.500
Eosinophil Count % 14 25 22 29
Ova in urine NO
Ova in stool S.Mans NO S.Mans S.Mans S.Mans
CSF 7% eosin. 2% 3%
Myelography Block / T12-LI Block / T11-LI Block / T12-LI Neg.
C.T. Scan Enhanc. Lumb. S. C.
Hystopathology Microgranuloma due to ova S.Mansoni Microgranuloma due to ova S.Mansoni Microgranuloma due to ova S.Mansoni

The treatment of the Schistosomiasis of the spinal cord is based on pharmacological eradication of the parasites, high doses of steroids (pre-dnisolone) and surgery if indicated. There is no consistent response to treatment. Although all antischistosomal drugs act only on the adult worms, it is universally accepted that granulomas always regresses with chemotherapy. This fact should be bom in mind when granulomatous lesions of parasitic origin that are calcified are found in the C.N.S. and are suspected to cause myelitic or encephalitic symptoms. A case on example is neurocysticercosis.
the chances of total cure. Unfortunately the production of Oxamniquine seems to have been discontinued recently.
About the surgical treatment, laminectomy is still an important adjunct to the management of patients who developes acute or subacute paraplegia with spinal block (ELBANHAWY 1971, RUBERTI et all 1976) or who deteriorate despite conservative treatment. In some cases, recovering from paraplegia has started within few days after decompressive laminectomy (GAMA 1953, RAPER et all 1948, DAR et all 1977).
The spinal cord functions however may not recover probably due to compression, fibrosis or ischaemic changes. The pharmacological treatment ofbilharzia relies at the present time on three drugs of which one, the praziquantel, is effective in all three species, while Oxamniquine is used for S.Mansoni and metrifonate for S.Haematobium. Nyridazole, hycanthone, Oltipraz have been abandoned because of inconvenient side effects.
Oxaminquine, praziquantel and Metrifonate are remarkably well tolerated and they are very effective in reducing the eggs excretion. Their effectiveness as eradication agents has however been decling. Numerous hypotheses have been suggested to explain this fact, from genetically transmitted resistance to drugs, to the « escape » phenomenon in which the adult worms « sense » the presence of the drug in the venous blood and escape in the surrounding fat tissue, so eluding high concentration of the drug. The anecdoctical resistance to treatment by obese patients may explain this fact.
In any case, often several courses of treatment may be required even in the absence of re \u2013 infection. After a period of well being, documented by regression of subjective symptoms such as tiredness, by normalization of the eosinophilia count and disappearance of the eggs in the excreta and reduction in the titre of the serological tests, the disease may restart. The use of two drugs in association, praziquantel plus the specific Oxamniquine and Metrifonate seems to increase
Resection of granulomatous tissue should be avoided (BIRD 1964, BARNETT 1965. RUBERTI et all 1976, ADELOYE et all 1982) and only a biopsy should be obtained. Decompression and mobilization of the nerve roots should be performed living the dura open or repairing the dural defect with dural substitutes.
The role of the steroids remains very controversial. In any case their use should be considered only after effective anti parasitic chemotherapy. Their use in the KATAYAMA syndrome (immunological reaction to developing schistosomulae) when it involves the C.N.S. seems to be more appropriate.



Pour commencer la recherche sur les épilepsies du nourrisson et du jeune enfant dans notre Centre, nous analysons rétrospectivement sur une periode d’une année, les facteurs biomedicaux et socio-demographiques associes a cette pathologic.
L’age,le sexe, le rang de naissance, la taille de la fratrie et le groupe ethnique des enfants ainsi que lu2019âge, de début des crises, les facteurs étiologiques et les signes cliniques associés sont les données étudiées.
Les résultats de notre étude corroborent bien de données de l’épidemiologie des épilepsies infantiles et présentent quelques particularités en rapport avec notre milieu d’étude.

Mots cles: Afrique, Epilepsie, pédiatrie


To study the problems related to paediatric epilepsy up to the age of seven years, a retrograde research of one year has been done considering the bio-medical and socio-demographic factors related of this pathology. Age, sex, birth order, family size and ethnic group of the children as well as the age of onset of seizures, etiologic factors and clinical features has been taken into account. The findings of this research are similar to the epidemiological data of epilepsy in children, though showing some particularities related to the area of this particular study.

Keywords : Africa, paediatric, epilepsy, tropics


L’epilepsie est un probleme majeur de sante qui touche 1% de la population mondiale (13), avec des taux plus eleves de 1,5, a 5% dans les pays en voie de developpement (11). Les sept premieres annees de la vie constituent la periode de plus grande predilection (9).
Dans notre Centre, pres de 6 enfants sur 10 ages de 7 ans souf&ent d’epilepsie(lO), ce qui fait de cette pathologic une priorite de recherche pour cette tranche d’age. Prelude a cette recherche, notre etude se propose de determiner les facteurs socio-demographiques et les contextes etiologiques associes a cette affection et les aspects cliniques qu’elle revet.


Notre etude est restrospective et porte sur les dossiers des enfants d’age inferieur a 7 ans soignes dans notre Centre pour la premiere fois au courant de I’annee 1989.
Deux groupes d’age sont distingues, nous designons nourrisson (NS), les enfants ages de moins de 3 ans, jeune enfant ou enfant en age prescolaire (APS) ceux de 3 ans a moins de 7 ans.Le diagnostic d’pilepsie est electroclinique pour des phenomenes paroxystiques recurrents convulsifs ou non ayant ete justiciables d’un traitement anticomitial, L’analyse des donnees suivantes ont fait I’objet de notre travail: age, sexe, groupe ethnique, rang de naissance et taille de la fratrie des enfants, facteurs etiologiques, type clinique de crises et signes cliniques associes. Nous avons utilise 1’epreuve de x2 pour 1’association significative de donnees


1. Incidence de la pathologie

Sur 400 dossiers de nourrisons et de jeunes enfants soignes, 221 soit 55,5% constituent notre collectif d’etude d’enfants epileptiques, ce qui represente 3,79% de 1’incidence annuelle des consultations dans notre Centre en 1989, adultes et enfant confondus (n=5 821).

2. L’age et le sexe des enfants

L’age des enfants a la premiere consultation varie de 4 a 78 mois, avec une moyenne de 41 mois et un mode de 48 mois. Les enfants en age prescolaire sontmajoritaires avec 61,99% des cas (13/221). Le sexe masculin predomine avec 60.18% (133/221).

3. Le rang de naissance et la taille de la fratrie des enfants

Indique dans 167 cas sur 221, le rang de naissance accuse une predominance de 5 premiers enfants 138/167 : 82,63% avec des frequences plus elevees pour les deux premiers-nes et un le deuxieme enfant (tableau 1). Les families de a 6 enfants sont plus nombreuses, 137/161 mentionnes: 85,09%; des fratries de 3 et 4 enfants presentent des plus grandes frequences (Tableau II).

4. Le groupe ethnique

La frequence de 1’epilepse parait significativement variable suivant le groupe ethnique des enfants (p=0,00129) tableau III).

5. Les facteurs etiologiques

Les epilepsies sont retrouvees surtout dans le contextecliniqued’encephalopathie: 155/221 (52,04% des cas.p=0,0004). Les facteurs morbides prenataux sont notes dans 14%, les perinataux dans 22,20% des cas, les infections cerebrales aigues postnatales dans 17,60%. Les antecedents heredo-collateraux de comitial ite sont observes dans 3 0,3 2% des cas, 67/221 dont 35/221 : 15,84% en dehors de la famille restreinte; 24/221 : 10,86% au niveau de la fratrie et 8/221 : 3,62% au niveau de parents. Dans le cas d’epilepse en dehors du contexte clinique d’encephalopathie, ces antecedents sont notes dans 35,85% des cas, avec predominance au niveau de la famille restreinte pour les crises febriles (tableau IV).

6. L’age de debut des crises

L’age de debut est bien note seulement dans epilepsies hors encephalopathie. L’analyse du tableau V indique que tres peu de crises ont commence dans le premier semestre de la vie (8,08%) et au-dela de la quatrieme annee (13,13%). 72,73% d’epilepsies ont commence dans les trois premieres annees de la vie, le pic est atteint dans la deuxieme annee avec pres d’un tiers des cas (29,30%).

7. Les types cliniques des crises epileptiques

Les crises n’ont ete typees que dans 136 cas sur 221 dans notre etude. La predominance de crises generalisees d’emblee dans 1’ensemble. Dans les epilepsies hors encephalopathie, sur 75 cas analyses, les crises decrites generalisees d’emblee representent 68% des cas, les crises partielles 16% des cas chez les nourrisons et 24 chez les enfants en age prescolaire, les crises unilaterales 16% chez les nourrissons et 8% chez les plus ages (tableau VI et figure 1).
8. Les signes cliniques associes

L’encephalophathie est presente dans 52,04% (115/221). Les pricipaux problemes (tableau VII) associes aux crises epileptiques sont:
-1’instabilite/agitation motrice ou psychomotrice dans 33.03% des cas (73/221)
-les handicaps moteurs dans 30,03% (67/221)
-les troubles du langage (retard et surdi-mutite) dans 13,1% (39/221).

Tableau 1: rang de naissance des enfants

RANG Nbre de cas %
1 34 20.35
2 37 22.15
3 26 15.57
4 22 13.17
5 19 11.38
6 8 4.79
7 5 2.99
8 5 2.99
9 4 2.40
10 3 1.79
11 2 1.19
TOTAL 167 100

Tableau 2 : la taille de fratrie des enfants

Taille de la fratrie Nbre de cas %
1 7 5.11
2 24 17.52
3 35 20.96
4 28 20.43
5 25 18.24
6 18 13.14
7 7 5.11
8 7 5.11
9 2 1.46
10 6 4.38
11 3 2.19
TOTAL 137 100

Tableau 3

Groupe ethnique Frenquence par groupe ethnique %
Luba 31/60 51.67
Ntandu 20/33 60.61
Yombe 15/21 71.43
Yanzi 13/20 65.00
Mbala 9/20 47.37
Mongo 10/20 50.00
Ndibu 16/20 80.00
Nianga 11/18 61.11
Yaka 13/18 72.22
Lulua 5/16 31.25
Tetela 1/10 10.00
Autres 77/145 55.10
Total 221/400 55.25

Tableau 4

Type de crises Nombre de cas par type de parente (n=38)
Crises febriles (n=28) Geniteur = 1, Frantrie = 6, Autre = 4
Crises non febriles (n=78) Geniteur = 7, Frantrie = 4, Autre = 16
Total Geniteur = 8, Frantrie = 10, Autre = 20

Tableau 5 : L’age de debut des tableaux cliniques

Age de debut Encephalopathie avec epilepsie (Nbre de cas) Encephalopathie avec epilepsie (%) Encephalopathie avec epilepsie (% cum.) Epilepsie hors encephalopathie clinique (Nbre de cas) Epilepsie hors encephalopathie clinique (%) Epilepsie hors encephalopathie clinique (% cum.)
1er semestre de la vie 40 46.51 46.51 8 8.08 8.08
2e semestre 15 17.44 63.95 21 21.21 29.29
3e semestre 8 10.71 86.05 14 14.14 72.73
4e semestre 7 8.14 95.19 14 14.14 86.87
5e semestre 4 4.65 98.84 12 12.12 98.99
6e semestre 1 1.16 100.00 1 1.01 100.00
Total 88 100 100 99 100 100

Tableau 6: Type clinique des crises epileptiques en dehors des encephalopathies

Types de crises Nourissons (Nbre de cas) Nourissons (%) Age prescolaire (Nbre de cas) Age prescolaire (%) TOTAL %
1. Crises generalisees d’emblee 17 68 34 68 51 68
– tonico-clonique 11 19 30 40.00
– tonique 2 11 13 17.33
– clonique 3 2 5 6.67
– atonique 1 0 1 1.33
– absence petit mal 0 1 1 1.33
– mixte : tonico-clonique et absence 0 1 1 1.33
2. Crises partielles 4 16 12 24 16 21.33
– crise bravais-jacksonienne avec generalisation secondaire 3 5 8 10.67
– crise viscerale abdominale 1 1 2 2.67
– crise motrice focale (faciale) 0 1 1 1.33
– crise psychomotrice 0 1 1 1.33
– crise psychomotrice avec generalisation secondaire 0 3 3 4.00
– crise adversive 0 1 1 1.33
3. Crises unilaterales 4 16 4 8 8 10.67
Total 25 100 40 100 75 100

Tableau 7 : Les signes associes aux crises epileptiques (N = 221)

Signes Frenquence relative %
1. Instabilite / Agitation motrice ou psychomotrice 73 33.03
2. Handicaps moteurs 67 30.31
3. Retard de la langue 19 8.59
4. Surdi-mutite 10 4.52
5. Retard saturo-ponderal 10 4.52
6. Dysmorph cranofaciale 8 3.62
7. Cecite 5 2.26
Figure 1: Type clinique des crises suivant I age

Figure 1: Type clinique des crises suivant I age


Les epilepsies infantiles frappent plus les garcons comme le signale RAGNAR qui decrit la predominance masculine plus prononcee entre 5 et 10 ans (14). Notre taux de 60,18% approche les chiffres des etudes generales de BHARUCHA et al., 1988(3): 60,5% et de KOUL et al., 1988(8): 65%. ISHIDA trouve bien la predominance masculine dans son materiel pediatrique de 2.327 enfants (7).

Nos resultats sur 1’age de debut des crises corroborent les observations de ISHIDA (1988) qui constatent une prevalence elevee de 1’epilepsie a 1’age de debut des crises dans les trois premieres annees dans 77,72% des cas (7).
Sur Ie plan etiopathologique, nous trouvons 52,04% d’epilepsies dans les contextes cliniques d’encephalopathie infantile et une predominance de la morbidite perinatale permi les facteurs etioloques 22% des cas. BHARUCHA et al. (1988) dans leur etude generate a Bombay (Inde) observent que la majorite de cas d’epilepsie sont associees au retard mental et aux infirmites motrices d’origine cerebrale (3). KOUL et al. (1988) notent le retard mental dans 22,9% des cas (8) En outre. RANTAKALLO et VONT WENDT (1986) (14) sur un collectif de 12,000 enfants 43% d’epilepsies associees aux causes pre, peri et post natales representant respectivement 9,18 et 16% des cas. La frequence predominate de la morbidite perinatale parmi les facteurs etiologiques de 1’epilepsie denote le pouvoir epileptogene eleve de lesions cerebrales perinatales. CAMBIER et BUGE en decrivent chacun un taux devolution epileptogene de 50% en cas d’encephalopathie (4,5).

La frequence elevee des enfants premier et deuxieme-nes de families de 1 a 6 enfants dans notre etude ne rendrait pas seulement compte de leur importance demographique numerique mais aussi de leur risque plus eleve d’atteinte cerebrale perinatale. A ce propos, CAMBIER et al. mentionnent la pus grande frequence de 1’epilepsie chez Ie premier-ne d’une fratrie qu’ils imputent aux lesions perinatales (5).
II s’avere que les groupes ethniques qui presentent des taux plus eleves d’enfants epileptiques dans notre etude sont caracterises par une dynamique psycho-sociologique marquee par 1’irritabilite et 1’impulsivete (Yaka et Ndibu).

La prevalence elevee de la morbidite perinatale et des atteintes cerebrales prenatales et postnatales dans les pays en voie de developpement explique les taux eleves d’epilepsie dans ces pays (11). Notre taux d’antecedents heredo-collateraux de comitialite relativement eleve tiendrait entre autres a la prevalence elevee de 1’epilipsie dans notre milieu, et au fait propre des epilepsies infantiles (5).

La predominance des crises generalisees, les taux plus eleves des crises unilaterales chez les nourissons, des crises partielles chez les enfants en age prescolaire et la rarete des crises d’absence petit mai dans notre etude evoquent Ie profil des epilepsies selon les ages decrit par BACAUD (1) et plusieurs donnees de 1’epidemiologie des crises chez 1’enfant. Les crises unilaterales sont 1’apanage des nourrisons (2). Les crises d’absence petit mal sont plus frequentes pendant I’age scolaire (12). (12). La frequence des crises partielles augmentent avec I’age pour predominate apres I’age pour devenir predominate apres l’age de 10 ans (14). Toutefois, les proportions de differents types cliniques des crises sont variables scion les etudes.

Dans le materiel pediatrique de DECHEF (6), nous trouvons 58,67% de crises generalisees 30,63% de crises partielles et 10.70% de crises unilaterales, alors que chez ISH1DA (7) qui ne fait pas mention de crises unilaterales. nous notons 40,9% de crises generalisees et 59,1% de crises partielles.


Dans notre etude, les epilepsies du nourrisson et du jeune enfant recouvre pres de 4% de 1’incidence annuelle de patients dans notre Centre. Les garcons, les 5 premiers-nes de families de 1 a 6 enfants, surtout Ie premier et Ie deuxieme-nes paraissent plus concernes. II s’agit des epilepsies surtout secondaires, avec un taux relativement eleve d’antecedents heredo-collateraux et predominance des crises generalisees.

Plus de 5 nourrissons etjeunes enfants epileptiques recus dans notre Centre ont un handicap moteur et/ou un retard mental. Les epilepsies du nourrisson et du jeune enfant representent ainsi un aspect important de la pathologie neuro-psychiatrique dans notre Centre et dans notre milieu, et dont la prevention passe par Ie controle de la morbidite cerebrale chez les premiers-nes particulierement ceux de sexe masculin et par le controle des phenomenes epileptiques dans les trois premieres annees de la vie.



A review of 154 black African patients with stroke checked with C.T. scan of the head over a period of five years shows that the ischemic attack is more frequent than the haemorrhagic one. The stroke involves mainly the territory of the middle cerebral artery and the lenticulo-pallido- strate arteries. The arterial hypertension is the most common aetiologic factor, followed by sickle cell disease, diabetes and some cardiovascular diseases.

Keywords : Africa, Stroke, Black African, C.T. scan


Dans une revue des 154 cas d’ AVC explores en tomodensitométrie sur une période de cinq ans dans une population noire urbaine, les auteurs notent que I’accident ischémique est plus fréquent que l’hémorragique. Les territoires de l’artère cérébrale moyenne et des artères lenticulo-pallido-striales sont les plus intéressés. L’HTA est le facteur predictif Ie plussouvent retrouve, suivi de l’anémie à cellules falciformes, du diabète et d’autres maladies cardio-vasculaires.

Mots cles: Afrique, CT scan, tomodensotométrie


The cerebio-vascular stroke is responsible for the 6 per cent of morbidity and 12 per cent of adult mortality at the Kinshasa Hospital (11) and has become a real public health problem. (1, 11, 14, 17)
The diagnosis, based in the past on physical examination only, has greatly improved after the advent of the C.T. scan used as a routine diagnostic procedure in this cases. (2, 4, 5, 6, 9, 12, 16,17, 19).
Therefore a review of five years experience of C.T. scan in the black african urban patients with strokes is carried out, and the results discussed.


From 1988 to 1993, 286 patients have been referred to the Radiological Department of the Kinshasa University Hospital to be investigated with C.T. scan for presumptive stroke. Out of 286 patients, ’54 were selected on the following criteria:

1) Black Africans.

2) Clinical evidence of stroke

3) C.T. scan performed not later than ten days from the stroke

4) C.T. scan examination excluding other conditions (tumours, abscesses etc.) All scans were performed with a third generation C.T. scan machine. Contiguos 10 mm. thick axial slieces parallel to the Om – line without contrast enhancement were carried out.

The following parameters were considered in our study:

1) Age and sex,

2) Aetiological factors,

3) Vascular area involved,

4) Type of stroke (haemorrhagic, ischemic),

5) Hemispheric incidence,

6) Associated signs.


The age and sex distribution in relation to the type of stroke is shown in table 1:

Table 1: Age and sex distribution in relation of type of stroke

Age Ischemic (Male) Ischemic (Female) Hemorragic (Male) Hemorragic (Female) TOTAL (Male) TOTAL (Female) Total
0 – 10 2 1 2 1 3
11 – 20 2 3 2 3 5
21 – 30 2 3 2 2 4 5 9
31 – 40 9 5 7 3 16 8 24
41 – 50 23 7 14 5 27 12 49
51 – 60 16 6 12 2 28 8 36
61 – 70 6 4 2 1 8 5 13
71 – 80 2 4 1 2 3 6 9
81 – 90 1 2 1 1 2 3 5
91 – 100 1
TOTAL 64 35 39 16 103 51 154
% 41.6 22.8 25.3 10.3 66.9 33.1 100

The incidence of age was from 2 years to 92 years with an average age of 44 years( 43 years for men and 47 years for women). The highest incidence was in the fifth decade of life (41 to 50 years). The sex ratio was of one women for two men showing a high incidence in males. The incidence of the type of stroke shows a ratio of one haemorrhagic stroke to two ischemic strokes. It is interesting to note that in the first two decades of life the strokes were all ischemic in this series and that in the haemorrhagic 6 cases had a ventricular bleeding.

Table 2 shows the hemispheric side and the vascular area involved in percent:

Table 2 : Hemispheric side and vascular are involved in ischemic and haemoragic stroke

Ischemic Right 10% 0% 0% 17.5% 27.5%
Ischemic Left 15% 47.5% 0% 10% 71.2%
Ischemic Total 25% 47.5% 0% 27.5% 100%
Hemorragic Right 4.1% 20.4% 6.1% 18.3% 48.9%
Hemorragic Left 6.1% 14.3% 4.1% 26.6% 51.1%
Hemorragic Total 10.2% 34.7% 10.2% 4.9% 100%
Total 17.6% 41.1% 5.1% 36.2% 100%

As shown in table 2 the ischemic strokes involve predominantly the left hemisphere (3 left to 1 right): there is no hemispheric difference in the haemorrhagic strokes.
The ischemic strokes are more frequent in the left middle cerebral artery (47.5 per cent). The anterior cerebral artery is involved in the ischemic stroke with an incidence of 25 per cent (10% right, 15 % left side) and the lenticulo-striate arteries are involved in the 27,5 per cent (17.5% right, 10% left side) showing no relevant differences between right and left sides. No ischemic lesions occurred in the posterior cerebral arteries area in our series, (see Fig. 2a).

Fig 2a. Distribution of vascular area involved in ischemic strokes.

Fig 2a. Distribution of vascular area involved in ischemic strokes.

The haemorrhagic strokes are more frequent in the lenticulo-pallido-striate areas (44,9 per cent) and in the territory of the middle cerebral artery (34,7 per cent). The anterior cerebral artery and the posterioe cerebral artery are involved with the same incidence (10,2 per cent). A ventricular bleeding is associated in 10 per cent of cases of haemorrhages of the middle cerebral and lenticulo-pallido-striates arteries, ( see Fig. 2b).

Fig 2b. Distribution on vascular areas involved in haemorrhagic strokes

Fig 2b. Distribution on vascular areas involved in haemorrhagic strokes

Table 3 shows the age related aetiological factors in the patients of our series.

Table 3 : Age related aetiological factors in stroke

Age (years) HTA SS Diabetes Cardio Others Total
0 – 10 3 3
11 – 20 4 1 5
21 -30 4 2 1 1 1 9
31 – 40 20 2 1 1 24
41 – 50 47 1 (1) 1 49
51 – 60 34 1 1 36
61 – 70 10 2 1 13
71 – 80 08 (1) 1 9
81 – 90 5 (1) 9
91 – 100 1 (1) 1
TOTAL 129 11 6 3 5 154
% 83.8 7.2 3.9 1.9 3.2 100

() = Associate to HTA

Hypertension is the commonest aetiological factor in 85.7 per cent ofcases( 83.8 per cent alone and 1,9 per cent in association with diabetes mellitus). Sickle cell anaemia in the commonest aetiological factor in teenagers (87.5 per cent); Diabetes mellitus is present in 5.8 per cent of cases (3.9 per cent alone and 1.9 per cent of cases associated with hypertension); cardiovascular diseases are present in 1.9 per cent of cases, whilst in two cases no aetiological factor could be found.


In accordance with other Authors (LABAUGE et all (7), VALLAT et all (17), GAUTHIER et all (4), this study shows that in our population the most common stroke is ischemic. The majority of our patients had the stroke between the age of 30 and 60 years with an avarage age of 44 years, age that is lower than in the overseas studies (2, 4, 6, 12, 18) but in accordance with the african studies (10, 11, 14, 15, 16) and seems to affect more the population with no medical facilties and low socio-economic status.
The sex ratio of one woman to two men is similar to the one reported by NJOH (15) in Liberia, but higher to the ones reported by other Authors of 1 woman to 1,3 men (4, 7,17,1B, 19).

Haemorrhagic strokes are present in all vascular area but predominantly in the territory of the middle cerebral artery (34 per cent) and in the territory of the lenticulo-pallido-striate arteries (44 per cent) with a total of almost 80 per cent of stroke in this particular areas.

Although prevalent in the left hemisphere, and this should be investigated in larger series, the ischemic stroke involves also the areas of the middle cerebral and lenticulo-pallido-striate arteries in 75 per cent of cases. Several other studies confirms the high indicence of stokes in these arterial territories (1,4, 18, 19). Another research should try to understand the poor involvement of the territories of the posterior cerebral arteries in stroke.

The arterial hypertension is the commonest aetiological factor in stroke also for BOUDOURESQUES et all (1) who finds an incidence of 67 -90 per cent of cases. NJOH (15) finds that hypertension is the second aetiological cause in stroke and MATUJA et all (10) in Tanzania finds that hypertension is responsible only for 43 – 45 per cent of strokes. COOPE et all (3) reported the beneficial effect of antihypertensive drugs on the control of stroke incidence.
Sickle cell anaemia is responsible for 7.2 per cent of strokes in our series higher than the incidence of 2 per cent reported by LAMBOTTE et all (ADELOYE and ODEKU reported an incidence of 4 per cent of strokes due to sickle cell anemia in Nigeria). The high incidence of strokes in teenager ( 87.5 per cent) due to sickle cell anaemia recognises the pathogenesis in the thrombosis and hemolysis due to this disease.

Diabetes mellitus has an incidence of 5.8 per cent similar to the incidence of diabetes in the general population of 5 per cent. This should be further investigated because macroangiopathy seems to be rare in the African (13)
Cardiovascular diseases as cause of stroke are less frequent in our series compared with the European ones.
Further studies are needed to understand the arterial and side distibution of stroke.

A policy of control of hypertension should be suggested to prevent the devastating effect of stroke mainly in the young population.



In a retrospective study of 40 psychiatric patients in CNPP/Mont-Amba during the period between december 1987 to december 1989, the authors show that AIDS disease with its trail of opportunistic infections (Toxoplasmosis, tuberculosis, cryptococcosis and human african trypanosomiasis) are at present the most frequent etiologies of psychiatric disorders of infectious origin in tropical areas and that the maniac organic thymic syndrome is their prominent clinical feature.
A meticulous semiological analysis, associated to a rigourous etiological inquiry allow to differentiate those disorders from strictly psychiatric disorders on one hand and on the other hand to carry out specific treatment measures.

Keywords : Africa, Psychiatric disorders, AIDS, tropics


Dans cette étude rétrospective portant sur 40 malades psychiatriques hospitalisés au CN PP. Mont-Amba durant la période de decembre 1987 a decembre 1989, les auteurs rapportent d’une part que le SIDA avec son cortège d’infections opportunistes (Toxoplasmose, tuberculose,
cryptococcose …) et la trypanosomiase humaine africaine sont les étiologies les plus courantes des troubles psychiatriques d’origine infectieuse et que d’autre part, le syndrome thymique organique en est le tableau clinique le plus frequent. Une analyse sémiologique minutieuse couplee a une recherche étiologique rigoureuse permettent d’évoquer et de differencier ces affections des troubles purement psychiatriaques et d’instaurer un trailement médical specifique.

Mots cles: Afrique, VIH, SIDA, affections psychiatriques


L’intrication du « Soma » et du « Psyche » est une preoccupation humaine depuis de millenaires. Dans la pratique medicale quotidienne cependant, lors des troubles psychiatriques, la tendance a s’accrocher a la symptomatologie purement psychiatrique est si forte que l’etiologie organique n’est evoquee que bien tardivement.
La part importante de la pathologie infectieuse en milieu tropical, la pauvrete de la paraclinique dans les hopitaux de notre pays en proie a une grave crise economique, l’absolue necessitc consequente d’aiguiser la clinique, et la frequente survcnue des signes neuropsychiatriques dans les infections cerebrales abusivement assimiles au neuropaludisme(1, 9. 13) sont autant des rasons qui denotent l’importance de cette etude.


L’etude est retrospective et porte sur 40 dossiers des patients hospitalises an CNPP/Mont-Amba pour des troubles psychiatriques d’origine infectieuse durant la periode allant de Decembre 1987 a Decemhre 1989. Les criteres diagnostiques utilises sont ccux du DSM 111.
Le bilan paraclinique a consiste a la recherche des trypanosomes dans le sang, le liquide cephalo-rachidicn, dans le sue ganglionnaire ainsi que le dosage des Anticorps Antitrypanosomes dans le sang pour la trypanosomiase humaine africaine. La mise au point de la tuberculose a ete faite par le bilan radiologique et biologique conventionnel alors que la fievre typhoide et le SIDA ont ete confirmes respectivement par le Widal et la Serologie VIH (Elisa& Western Blot). S’agissant du SIDA tous nos patients sont arrives a l’hopital au stade 4 de la maladie (classification O.M.S.CDC).

Ces troubles psychiatriques ont conceme les sujets jeunes de 21 – 30 ans contrairement a la tranche d’age de 41 – 50 ans ou la predominance est masculine. Ceci en depit d’un sex Ratio de 1,01. Les etiologies de ces troubles psychiatriques etaient par ordre decroissant la trypanosomiase (19 cas), l’infection VIH (18 cas), la tuberculose (2 cas) et enfin la fievre typhoide (1 cas).
L’infection a VIH et la trypanosomiase interessaient preferentiellement les sujets ages de 21 – 40 ans. En regard de residence, la totalite des sujets atteints de Sida comme 10 trypanosomes sur 19 etaient des citadins. Parmi ces demiers, 6 n’avaient jamais sejoume en dehors de la Ville de Kinshasa.
Comme montre dans le tableau 1 (cfr Elude clinique), les plaintes de la serie expansive el le syndrome thymique organique maniaque predominent dans ces affections hormis dans la fievre typhoide ou l’on a note un ralentissement ideo-moteur et un syndrome ihymique organique depressif.


L’amaigrissement et la fievre etaient les signes les plus constants qui accompagnaient ces malades. Le syndrome pyramidal et le syndrome meninge etaient les manifestations neurologiques les plus courantes dans le SIDA et la tuberculose alors qu’un polymorphisme des syndromes neurologiques temoignait d’une atteinte diffuse du cerveau dans la trypanosomiase. S’agissant de revolution des patients en hospitalisation, l’on a remarque que 6 patients sideens, indemnes des manifestations neurologiques cliniques et 16 trypanosomes soit, 84,2 % dont 1 cas de demence et 4 psychosyndromes organiques (schizophremie) ont recouvre leur status mental. De ces 16 patients, les 7 qui avaient ete evalue a la fin de leur traitement. avaient garde leur troubles neurologiques de depart. Deux trypanosomes, bienque completement deparasites a l’Arsobal et un Sideen sont sortis de l’hopital non ameliores, sur demande expresse de leur famille.
Les 2 tuberculeux et 11 Sideens, porteurs d’infections opportunistes avec ou sans manifestations neurologiques sont decedes au cours de l’hospitalisation. L’unique cas de deces deplore chez les trypanosomes a etc impute a une Encephalopathie Arsenicale. Quant a ce qui conceme le diagnostic d’arrivee, 18 patients sur les 40 de notre serie sont arrives a l’hopital avec le diagnostic de neuropaludisme et parmi eux l’on a denombre 9 cas de Sida et 9 cas de trypanosomiase.


En depit du nombre de cas reduit de cette etude qui en requiert d’autres a plus grande echelle, ce travail montre que le Sida et la trypanosomiase sont les etiologies les plus frequentes des troubles neuropsychiatriques d’origine infectieuse dans notre milieu. Ces affections interessent plus les sujets de 20 u2022 40 ans, tranche d’age la plus active sur le plan sexuel et professionnel. Si le Sida se confine comme une preoccupation de grandes agglomerations en Afrique (6), il est frappant de constater, l’urbanisation croissante de la trypanosomiase.
Du point de vue clinique, l’amaigrissement et la fievre a long cours sont les signes qui accompagnent le plus souvent le neurosida et la trypanosomiase.
Les signes associes aux troubles psychiatriques tel que les crises convulsives, les cephalees, la candidose buccale et la diarrhee peuvent servir au diagnostic differentiel en faveur du neurosida.

Le syndrome thymique organique maniaque est le tableau psychiatrique le plus frequent chez les patients atteints de ces affections. Cette presence des etats d’agitation chez l’africain serait entre autre due a la dynamique persecutive, caracterisee par l’alterite, l’exteriorite, contrairement a la dynamique de culpabilite, d’indignite de l’occidental plus enclin a la depression (11). |Le delirium (etat confusionnel) deuxieme trouble psychiatrique de notre serie, est le tableau pathognomonique des Sideens porteurs d’infections opportunistes. Ceci rejoint les avis de Stephen et de Francisco pour qui ce tableau est souvent celui des affections curables dans le Sida
Le syndrome pyramidal et le syndrome meninge sont les manifestations neurologiques les plus courantes, conformement a la literature (3,8). L’etude de la trypanosomiase impose un diagnostic differentiel avec le neurosida et la tuberculose cerebro meningee, mais l’importance de la somnolence diume qui lui a valu le nom de maladie du sommeil en facilite le diagnostic tout comme le polymorphisme des tableaux neurologiques dont les plus importants sont le syndrome frontal et le syndrome extrapyramidal.

L’unique cas de fievre typhoide ne permet pas de tirer des conclusions, neanmoins, il y a interet a le relever comme etiologie a toujours rechercher car pouvant prefer a confusion avec une depression voire une schizophremie, comme le soulignent Huckstep et Osuntokun (1).
En ce qui conceme revolution de ces maladies, cette etude confirme que les manifestations neurologiques et les infections opportunistes sont de mauvais pronostic dans le Sida (10). Dans la trypanosomiase par centre, les tableaux psychiatriques meme les plus graves (demence, psychosyndrome organique) ont evolue favorablement en depit des troubles neurologiques qui ont perdure au dela du traitement. Les deux tuberculeux cerebromeninges sont decedes, attestant du pronostic defavorable reconnu a cette affection, pronostic lie aux difficulties classiques de diagnostic et a l’age des patients (2,7).
S’agissant du diagnostic abusif de neuropaludisme, nous avons note que tous nos patients portaient des signes evidents (cliniques et paracliniques) d’autres pathologies susceptibles de justifier leur symptomatologie. Mais aussi, 1’echec de l’epreuve therapeutique (allant jusqu’a 5 cures d’antipaludeens) devait etre un argument en defaveur de ce diagnostic.

Cette affection (dont le tableau clinique classique est le coma dans 60-90%) consideree comme rare chez l’adulte de zones endemiques (5) apparait chez nous comme un diagnostic de facilite quand se presente soit la fievre soit une goutte epaisse positive dans un tableau psychiatrique.


La fievre et l’amaigrissement presents dans certaines affections psychiatriques pures telle que la manie, constituent dans notre milieu des signes qui doivent inciter au diagnostic differentiel avec les troubles d’origine infectieuse dont les plus importants sont le SIDA, avec son cortege d’infections opportunistes et la trypanosomiase humaine africaine. Les signes neurologiques tels que les cephalees, l’insomnie, les crises convulsives associees au syndrome meninge ou au syndrome pyramidal permettent d’evoquer Ie Sida tandis que 1’importance de la somnolence diurne ajoutee au syndrome extrapyramidal ou au syndrome frontal plaident en faveur de la trypanosomiase humaine africaine. Ces affections s’expriment preferetiellement par un syndrome thymique organique maniaque qui, non associe aux troubles neurologiques est devolution favorable.

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